Партнеры

Счетчики








Компас, книга по геометрии и скорость света

Альберт Эйнштейн

Еще до того, как Эйнштейн поступил в школу, отец однажды подарил ему компас. Этот простой предмет с неожиданной силой возбудил любознательность мальчика: его поразило, что стрелка буссоли всегда устанавливалась в одном направлении. Внешность вещей таила в себе что-то глубоко скрытое! В пространстве, которое обычно считается "пустым", очевидно, происходит нечто, заставляющее тела поворачиваться в определенном направлении. Хотя знакомство с компасом относилось к тому периоду жизни великого исследователя, когда он был еще далек от занятий наукой, оно оказало сильное влияние на его последующую научную деятельность. Здесь еще в детски наивной форме проявилась его заинтересованность проблемой свойств поля и структуры пространства, которая впоследствии столь живо занимала Эйнштейна-физика и которую он гениально решил в своей общей теории относительности.

Спустя несколько лет произошло еще одно событие, которое произвело яркое впечатление и оказало большое влияние на Эйнштейна, уже посещавшего младшие классы гимназии: в начале учебного года ему попал в руки учебник евклидовой геометрии. В нем он нашел, например, утверждение о том, что три высоты треугольника пересекаются в одной точке, доказанное с убедительностью, исключавшей, как казалось, всякие сомнения. Четкость и достоверность утверждений произвели на мальчика "неописуемое впечатление". Учебник геометрии - "священная книжечка по геометрии", как он сам называл ее впоследствии, - снова вызвал то "божественное любопытство", которое Эйнштейн считал первоисточником всех естественнонаучных и технических достижений. Оно побудило любознательного мальчика в один присест самостоятельно изучить всю книгу, не дожидаясь проработки отдельных ее разделов на уроках в соответствии со школьной программой.

И наблюдение за стрелкой компаса, неизменно поворачивающейся к северному полюсу, и знакомство с геометрическими аксиомами определили направление духовного развития склонного к размышлениям мальчика. Они оказали глубокое влияние на метод работы будущего исследователя и мыслителя.

Из биографий великих естествоиспытателей мы знаем, что часто уже в ранние годы они - и в большинстве случаев совершенно случайно - сталкивались с сочинениями, которые оказывали решающее влияние на их научную судьбу. Это относится также и к Эйнштейну. Он пишет в своей автобиографии: "Мне посчастливилось также получить понятие о главнейших результатах и методах естественных наук по очень хорошему популярному изданию, в котором изложение почти везде ограничивалось качественной стороной вопроса (Бернштейновские естественнонаучные книги для народа - труд в 5-6 томов); книги эти я читал, не переводя дыхания".

"Естественнонаучные книги для народа" Аарона Бернштейна к тому времени довольно сильно устарели, однако благодаря выбору расположения и характера изложения естественнонаучных сведений все еще могли возбуждать захватывающий интерес. Их автор, участник буржуазной революции 1848 года, подвергавшийся гонениям со стороны реакции, с большим искусством приобщал читателей к трудному естественнонаучному материалу, ставя занимательные вопросы. Во главу первого томика и тем самым всего рассмотрения природы он поместил проблему скорости распространения света. Затем следовали разделы, посвященные весу Земли и описанию опытов по взвешиванию земного шара, а также проблеме "свет и расстояние".

По-видимому, именно эти первые главы и прочел, "не переводя дыхания", школьник Эйнштейн. Некоторые из затронутых в них вопросов оказались лежащими в русле его позднейших исследований по теоретической физике. В этой книге Эйнштейн впервые столкнулся с проблемой скорости света и ее фундаментальным значением - проблемой, которая с тех пор неизменно его занимала и пятнадцать лет спустя привела к формулировке принципа относительности.

Фридрих Гернек, 1984 год