Партнеры

Счетчики








Радиогалактики

В 1931 году американский радиоинженер Карл Янский принял радиосигналы протяженной области на небе, совпадающей с Млечным Путем. Так было открыто радиоизлучение нашей Галактики. В 1946 году астрономы обнаружили первый отдельный радиоисточник в созвездии Лебедя, а через 2 года - в созвездиях Девы и Центавра. Позднее выяснилось, что на фотографиях, полученных на пятиметровом американском рефлекторе, эти радиоисточники совпадают с гигантскими эллиптическими галактиками. Даже самая близкая из них, расположенная в созвездии Центавра, отстоит от нас почти на 20 миллионов световых лет. Так на радиокарте неба появились первые радиогалактики. Они характеризуются очень мощным радиоизлучением - свыше 1035 ватт. Это в тысячи раз больше, чем мощность радиоизлучения от обычных галактик, и в тысячи раз меньше, чем от некоторых квазаров. К настоящему времени в каталоги занесены десятки тысяч радиоисточников. Правда, из них пока удалось связать с каким-либо оптическим объектом не более 2 тысяч. Самые мощные радиогалактики, как правило, находятся в центральных областях богатых скоплений галактик.

Радиоизлучающие области у большинства радиогалактик имеют вид вытянутых лепестков, расположенных по обе стороны от оптической галактики. Хотя поверхностная радиояркость лепестков мала, однако благодаря их гигантским размерам (в десятки раз превышающим размер оптической галактики) именно их радиоизлучение вносит основную долю в полное излучение радиогалактики. Часто в радиогалактиках наблюдаются и гораздо более компактные и яркие радиоисточники, совпадающие с ядрами галактик.

Какова природа радиогалактик? Почему одни галактики являются сильными радиоисточниками, а другие - очень слабыми? Есть ли связь между яркими радиоисточниками в ядрах и протяженными радиолепестками? На эти вопросы пока ответов нет. Однако общие черты этого грандиозного явления природы уже вырисовываются.

В ядрах некоторых массивных галактик выделяется колоссальное количество энергии. Огромное количество заряженных частиц почти со скоростью света двумя узкими пучками разлетается от ядра в противоположных направлениях. Направление разлета частиц, по-видимому, совпадает с осью вращения и близко к оси магнитного диполя ядра. Эти быстрые частицы, особенно электроны и позитроны, навиваясь на силовые линии магнитного поля, излучают кванты. Это так называемое синхротронное излучение впервые было обнаружено в ускорителях. Там, где частицы еще не потеряли своей скорости и где магнитные поля сильны, излучаются оптические и даже рентгеновские кванты. Но по мере того как частицы покидают ядро, энергия излучаемых квантов уменьшается, и излучение происходит на радиоволнах. В протяженных радиолепестках магнитные поля очень малы и частицы, излучающие в радиодиапазоне, могут существовать миллиарды лет. Поэтому области радиолепестков служат, по всей вероятности, своеобразными ловушками для частиц, ускоряемых в ядре галактики. Такова, быть может, общая схема. В ней еще много неясного. Но главная трудность состоит в том, что ученые пока не выяснили природы процессов, происходящих в активных ядрах, наблюдаемых у некоторых галактик.

Энциклопедический словарь юного астронома, 1980 год