Партнеры

Счетчики








Приливы - это серьезно

Пятая сила

Знакомство с приливами начнем с нашей планеты, где они изучены наиболее полно. Все жители морских побережий сталкивались с приливами, но в каждой области приливы имеют свой "характер": где-то они едва заметны, а в некоторых местах их циклом полностью определяется жизнь людей и животных.

Как правило, чем крупнее водоем, тем сильнее в нем приливы. В Средиземном море они едва заметны, а в Атлантике очень сильны; например, в проливе Ла-Манш высота приливов достигает 15 метров. Казалось бы, наибольших приливов следует ожидать в Тихом океане - крупнейшем бассейне планеты. Но в целом для Тихого океана приливы невысоки. Исключение составляет залив Кука на Аляске, славящийся исключительно большим подъемом воды во время приливов и уступающий в этом отношении только заливу Фанди на северо-западе Атлантического океана, где уровень воды колеблется с рекордной амплитудой - 18 метров!

Умение заранее рассчитать моменты и высоту подъема воды у берегов, особенно в бухтах, где расположены порты, играет важную роль для мореплавания: при сильном отливе судно может сесть на мель и повредить себе днище. Заход крупных судов во многие морские порты возможен только в период высокой воды. Учет приливов необходим и для плавания в устьях крупных рек, впадающих в океан. В эпоху парусных судов особенно важно было правильно учитывать течение воды, связанное с приливно-отливным циклом: с началом прилива кораблю удобно входить в порт, а с началом отлива - выходить в открытое море. Поэтому в крупных портах уже давно были организованы наблюдения за колебанием уровня воды и предпринимались прогнозы приливов и отливов.

Однако приливы важны не только для моряков. Даже в нашу эпоху, когда приливы на Земле сравнительно слабы (о предшествующих эпохах речь пойдет впереди), они определяют некоторые природные явления. Например, все знают, какую важную роль для климата Северной Европы играет теплое атлантическое течение Гольфстрим.

Однако когда теплые и соленые воды Атлантики входят в Северный Ледовитый океан, они погружаются под его холодные, но менее соленые воды. Так бы и сгинуло тепло, принесенное Гольфстримом из тропических широт, если бы не приливы: сильное приливное перемешивание переносит теплую воду к поверхности, и она согревает воздух над Северной Европой.

Итак, убедившись в важности приливов, спросим себя - в чем причина приливного эффекта? Качественный ответ мы уже знаем: причина в неоднородности гравитационного поля. Теперь опишем это явление количественно.

Владимир Георгиевич Сурдин, 2002 год