Партнеры

Счетчики








Ранние попытки объяснить сон

Тайна сна

Дошедшие до наших дней письменные источники содержат ряд попыток философов и врачей Древней Греции объяснить природу сна. Эмпедокл, создатель доктрины четырех элементов, в соответствии с которой ничто не исчезает бесследно и не возникает вновь, а представляет собой различные комбинации огня, воздуха, воды и земли, считал, что сон происходит вследствие некоторого уменьшения тепла, содержащегося в крови, то есть, выражаясь его словами, отделения элемента огня от трех других. Гиппократ, "отец медицины", полагал, что охлаждение членов спящего вызывается оттоком крови и тепла во внутренние области тела.

По мнению великого натурфилософа Аристотеля, непосредственная причина сна содержится в поедаемой нами пище, которая выделяет духи, перетекающие из нее в вены. Тепло тела, полагал он, направляет эти духи в голову, где они накапливаются и вызывают сонливость. Затем они охлаждаются в мозгу и опускаются в нижние части тела, унося тепло от сердца. Этот процесс вызывает сон, который продолжается до тех пор, пока вся пища не переварится, чистая кровь, предназначенная для верхних частей тела, очистится от грязной крови. Александр Афродизийский, комментатор Аристотеля, живший во 2-3 веках нашей эры, развивал далее теорию тепла и пришел к выводу, что утомление вызывает высыхание тела и таким образом потерю тепла; это в конечном счете приводит ко сну.

В средние века (12 век) Хильдегарда из Бингена, германская бенедиктинская монахиня, написала мистический трактат о природе и о медицине, в котором подчеркивала параллели между сном и пищей, связывая оба явления с грехопадением Адама. Ф.Кюлен описывает ее довольно своеобразную точку зрения следующим образом: "Человеческое существо состоит из двух частей - бодрствующей и спящей. Таким образом, тело человека вскармливается двумя путями, а именно: пищей и отдыхом. До грехопадения сон Адама был "сном погружения" (сопор), то есть глубоким, созерцательным сном, а пища была только для глаз его; и сон и пища существовали только для того, чтобы насыщать и услаждать его дух. Грехопадение сделало его тело слабым и немощным, больше похожим на тело мертвеца, чем на тело живого. И с тех пор существо человеческое стало нуждаться в двух источниках силы - пище и отдыхе. Сон стал обычным состоянием для всех людей. Так же как пища дает рост плоти, так и спинной (продолговатый) мозг, истончаясь и слабея в бодрствовании, восстанавливается и разрастается во сне".

В 16 веке знаменитый врач Парацельс стремился к более тесной связи медицины и естествознания. Он имел вполне определенные представления по самым разным вопросам, среди которых был и сон. Парацельс придерживался того мнения, что естественный сон продолжается 6 часов, снимает утомление от работы и освежает спящего. Он не советовал спать ни слишком много, ни слишком мало, но следовать солнечному циклу, ложась с заходом солнца и вставая с рассветом.

В 17 и 18 веках сон обычно объясняли с помощью довольно странных сочетаний физиологических и метафизических рассуждений. Английский врач и физиолог Александр Стюарт считал, например, что сон возникает в результате недостатка "животных духов", которые истекают из тела во время физической работы и движения. Голландский врач Герман Бергаве полагал, что "нервный дух" (spiritus nervosi) выделяется из крови мозгом. Сон происходит оттого, что жидкость, или ликвор, в мозге не может свободно перемещаться; она уже не может, как обычно, заполнять мелкие сосуды и нервы, отходящие от мозга к чувствительным органам и двигательным мышцам. Эти идеи Бергаве имеют определенное сходство с теорией швейцарского врача и натуралиста Альбрехта фон Халлера (1708-1777 годы), который полагал, что сгущение крови в голове оказывает давление на мозг, перекрывая таким образом ток "духов" по нервам. Открытие кислорода сыграло важную роль в размышлениях немецкого философа Якоба Фриделиса Аккермана (1765-1815 годы). Он полагал, что кислород из вдыхаемого нами воздуха создает "жизненный эфир", который достигает мозга через кровь и там выделяется и накапливается. Проталкиваемый "силами мозга" в нервы и мышцы, он вызывает "животное движение". Утомление ведет к нехватке "жизненного эфира", однако во время сна его запасы могут пополняться.

Натурфилософия 19 века ввела временную моду на мистические представления. Примером может служить точка зрения профессора физиологии и хирургии Филиппа Франца фон Вальтера: "Сон - это капитуляция нашей эгоистической сущности перед коллективизмом естественного духа, слияние индивидуальной человеческой души с универсальным духом природы".

Развитие естественных наук в 19 веке дало толчок к попыткам такого объяснения сна, которое основывалось бы исключительно на законах физиологии и химии. Например, Александр фон Гумбольдт полагал, что сон возникает из-за недостатка кислорода, а физиолог Эдуард Фридрих Вильгельм Пфлюгер из Бонна считал, что сон происходит вследствие уменьшения количества кислорода, поглощенного "живыми молекулами мозга". Другие авторы называли в качестве основной причины сна такие факторы, как обескровливание мозга, разбухание нервных клеток и изменение электрических зарядов в ганглиях. Во второй половине прошлого века физиолог Вильгельм Тьерри Пфейер разрабатывал представления, согласно которым утомление приводит к появлению в теле веществ, поглощающих кислород крови, обделяя им мозг, который без кислорода не может активно функционировать. Пфейер считал, что этими веществами являются молочная кислота и креатин.

Хотя все эти теории и использовали новейшие для своего времени научные данные для объяснения природы сна, ни одна из них не основывалась на строгих доказательствах, и их сторонники даже не пытались подвергнуть их экспериментальной проверке. Эта задача выпала на долю ученых 20-го века. Мы вернемся к этому вопросу в последующих главах.

Александр А. Борбели, 1989 год