Партнеры

Счетчики








Найден самый крупный объект в Солнечной системе после планет и Солнца

На ежегодном собрании планетологического отделения Американского астрономического общества ученые из Калифорнийского технологического института объявили о значительном открытии. С помощью космического телескопа Хаббл удалось обнаружить самый крупный после планет и самого Солнца объект в Солнечной системе. Размеры Плутона столь невелики, что астрономы до сих пор сомневаются, заслуживает ли он звания планеты. Тем не менее, за 72 года, прошедших со времени его открытия, ничего сравнимого с ним по размерам отыскать в нашей планетной системе не удавалось. Астероид Варуна, самый крупный из обнаруженных с тех пор объектов, в два с половиной раза меньше Плутона. Судя по всему, новый астероид представляет собой нечто вроде ядра кометы чудовищных размеров. Он состоит из смеси льда и камней и является частью пояса Койпера. В сравнении с Варуной или Церерой он - настоящий гигант. Телескоп Хаббла позволил определить его размеры. Диаметр объекта составляет 1300 километров - больше половины диаметра Плутона.

Астрономы нашли новую малую планету еще прошлым летом, но без Хаббла уточнить ее размеры не представлялось возможным. Больше года она носила неблагозвучное имя 2002 LM60. Теперь ее называют Куавар - в честь бога индейского племени, обитавшего некогда на месте Калифорнийского технологического института. Впрочем, это имя еще не утверждено Международным астрономическим союзом. Возможно, его придется снова поменять.

В своем выступлении один из первооткрывателей отметил, что пояс Койпера скрывает еще немало загадок. Наверняка, там есть объекты и покрупнее Куавара. Проверить это с помощью наземных телескопов невозможно. Именно поэтому Хаббл является таким важным звеном в исследованиях Солнечной системы.

Плутон все-таки и дальше будет считаться планетой!

После нескольких недель дебатов, Международный Астрономический Союз International Astronomical Union (IAU) сообщил, что Плутон не будет лишен статуса планеты. Достаточно большое число астрономов считают Плутон старшим членом семейства малых планет, вращающихся вокруг Солнца в глубине космоса. Одна из групп ученых предложила назвать Плутон малой планетой под номером 10001, другие хотели оставить все как есть. Начиная со времени открытия в 1930 году было ясно, что Плутон, по размерам более миниатюрный, чем наша Луна, является чем-то необычным в Солнечной системе. Он казался даже более неуместным среди больших планет, чем открытые впоследствии в огромном количестве еще меньшие объекты, вращающиеся вокруг Солнца и находящиеся еще дальше, чем Плутон. IAU объявил, что против присвоения Плутону номера. Решение было поддержано большинством астрономов. Брайан Марсден (Brian Marsden) из Гарвард-Смитсоновского центра Астрофизики (Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics) заявил: "Мы оставим Плутон нетронутым, я обещаю".

Компьюлента, 8 октября 2002 года