Партнеры

Счетчики








Voyager 1 достиг границ Солнечной системы

Автоматическая станция Voyager 1, запущенная NASA более четверти столетия назад, по всей видимости, покинула пределы Солнечной системы или, по крайней мере, достигла ее границ, где солнечный ветер, движущийся со сверхзвуковой (относительно скорости звука в разреженном межзвездном газе) скоростью, встречается со встречным потоком разреженного газа из межзвездного пространства и замедляется, образуя мощное магнитное поле.

Два спутника, Voyager 1 и Voyager 2, были запущены NASA еще в 1975 и 1977 годах. Изначально проект Voyager был рассчитан на пять лет, в течение которых обе запущенные межпланетные станции должны были достигнуть внешних планет Солнечной системы и исследовать их. После этих исследований они продолжили свой путь в неизведанные окраины Солнечной системы, продолжая передавать интереснейшие данные на Землю. Живучесть этих исследовательских аппаратов до сих пор поражает ученых.

Расстояние от Voyager 1 до Солнца сейчас составляет 90 астрономических единиц (1 астрономическая единица равна среднему расстоянию от Земли до Солнца), что делает его наиболее удаленным от Земли объектом из всех, созданных людьми. В этом аспекте он лидирует уже на протяжении пяти лет, опередив Pioneer 10, посланный для исследования Юпитера еще в 1972 году.

Сейчас в научном мире разгорелись жаркие споры относительно того места, где расположена гипотетическая "граница" Солнечной системы. Изначально считалось, что она находится примерно в 40-50 астрономических единицах от Солнца, однако предсказанных эффектов на таком расстоянии не наблюдалось. Летом 2002 года Voyager 1, находясь в 85 астрономических единицах от Солнца, зарегистрировал повышение активности заряженных частиц, которое продолжалось около полугода. Группа ученых из Университета Джона Хопкинса высказала мнение о том, что аппарат в это время проходил сквозь границу и теперь находится за пределами системы, в то время как представители Университета штата Мэриленд, работающие под руководством Фрэнка Макдональда, с ними категорически не согласны из-за отсутствия рассчитанного ими эффекта усиления магнитного поля. "Мы уже вплотную подошли к этй границе, но пока не пересекли ее", - сообщил Макдональд на одной из конференций NASA.

Так или иначе, ожидается, что при отсутствии непредвиденных поломок, Voyager 1 будет исправно передавать подробные данные о характеристиках межзвездного вещества до 2020 года. К тому времени исследовательский аппарат должен удалиться от Солнца на 135 астрономических единиц - расстояние, с которого Солнце уже неотличимо от любой другой звезды.

Компьюлента, 19 ноября 2003 года