Партнеры

Счетчики








Открыт, вероятно, самый большой астероид из ранее известных

В электронном циркуляре Центра малых планет MPEC 2004-D09 сообщается об открытии транснептунного астероида 2004 DW блеском 19,2m. Предварительные расчеты орбиты показывают, что объект находится на расстоянии в 45,7 астрономических единиц (6,8 миллиардов километров) от Земли - в полтора раза дальше Нептуна. Если это действительно так, то его абсолютная звездная величина Ho (аш-ноль) равна 2,5 - на 10 процентов ярче (50000) Кваоара, у которого Ho=2,6.

Несмотря на то, что орбита объекта определена на основе всего десяти наблюдений в течение 26 часов 17-18 февраля, 2004 DW уже числится в списке транснептунных объектов (TNO) на официальном сайте Международного астрономического союза.

Пока данных наблюдений мало для точного определения таких параметров орбиты, как эксцентриситет и период объекта. Предполагая круговое движение, Брайан Марсден из Центра малых планет оценил радиус орбиты 2004 DW в 46,7 астрономических единиц, а период обращения вокруг Солнца в 319 лет (для сравнения, у Кваоара он составляет 286 лет). О размере говорить также пока рано, но по-видимому он заключен в пределах 900-1300 километров.

Открытие сделано в ходе программы поиска околоземных астероидов. 17 февраля новый объект был обнаружен на Паломарской обсерватории с камерой Шмидта диаметром в 1,2 метра. В следующую ночь его обнаружение подтвердили на полутораметровом телескопе Калар-Альто на юге Испании и 60-сантиметровом рефлекторе в Райтвуде, в Калифорнии. 2004 DW движется по созвездию Гидры, в 17 градусах к югу от эклиптики, то есть довольно далеко от основной массы астероидов. Возможно, именно поэтому такой достаточно "яркий" объект не был обнаружен ранее. Для сравнения, первый транснептунный астероид (15760) 1992 QB1 примерно в 50 раз слабее по яркости и никем не наблюдался уже более четырех лет!

Компьюлента, 20 февраля 2004 года