Партнеры

Счетчики








Обнаружен пульсар, с помощью которого проверят теорию гравитационных волн

Как сообщает New Scientist, спутник INTEGRAL, принадлежащий Европейскому космическому агентству, 2 декабря 2004 года обнаружил очень быстро вращающийся пульсар, относящийся к классу миллисекундных (период вращения составляет 1,7 миллисекунды). Пульсар (нейтронная звезда) IGR J00291+5934 располагается на расстоянии 9800 световых лет от Солнечной системы.

На данный момент известно около 150 миллисекундных пульсаров, часть из которых испускает рентгеновские и радиоволны. Высокими скоростями вращения эти объекты обязаны взаимодействием с ближайшей звездой-компаньоном. Эти звезды-компаньоны по достижению определенного возраста начинают сбрасывать газ на своего нейтронного соседа, заставляя его вращаться быстрее. Магнитное поле пульсара направляет газ на определенные участки поверхности звезды, разогревая их и заставляя излучать в рентгеновском диапазоне. Такой тип звезд называют аккрецирующими рентгеновскими миллисекундными пульсарами.

Пульсар IGR J00291+5934, совершающий 599 оборотов в секунду, является самым быстро вращающимся из всех известных звезд этого типа. Большая часть миллисекундных пульсаров, включая абсолютного рекордсмена, совершающего 641 оборот в секунду, излучают в радиодиапазоне, и уже давно прекратили притягивать материю со своих звезд-компаньонов.

Астрономы предполагают, что пульсары теоретически могут вращаться со скоростью до 3000 оборотов в секунду, однако до сих пор большая часть обнаруженных пульсаров вращается с периодом не более 300 оборотов в секунду. Ученые стремятся понять, что препятствует более быстрому вращению пульсаров.

Одна из предположительных причин - как раз "гравитационные волны", гипотетические возмущения в структуре пространства-времени. Предполагается, что быстро вращающиеся объекты, не обладающие идеальной симметрией, излучают часть энергии на эти гравитационные волны, причем чем быстрее вращается объект, тем больше энергии эти волны получают.

Астрономы предполагают, что при скорости вращения пульсара около 600 оборотов в секунду гравитационные волны оттягивают излишки энергии, препятствуя дальнейшему ускорению вращения.

Подтвердить или опровергнуть выкладки ученых, как ожидается, поможет новая версия Лазерно-интерферометрической обсерватории по наблюдению гравитационных волн (Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory - LIGO). К 2008 году на этой обсерватории будут установлены усовершенствованные детекторы, которые, как предполагается, должны будут оказаться достаточно чувствительными, чтобы обнаружить эти гравитационные волны, если они вообще существуют.

Компьюлента, 23 февраля 2005 года