Партнеры

Счетчики








Туманность Андромеды оказалась втрое больше, чем предполагалось

Туманность Андромеды, ближайшая к нам гигантская галактика, находящаяся на расстоянии 2 миллионов световых лет от Земли, похоже, лишь относительно недавно слилась с какой-то другой галактикой. По оценкам астрономов, изучавших ее, это могло произойти всего лишь около 200 миллионов лет назад.

Самое же замечательное заключается в том, что, похоже, прежние оценки диаметра Туманности не соответствовали истине: на самом деле эта галактика втрое обширнее, чем ранее предполагалось. Это заключение астрономы Калифорнийского технологического института сделали, основываясь на результатах изучения 5000 звезд, располагающихся у внешних краев диска этой галактики (то есть, казалось бы, вне нее). Используя гавайский телескоп Кек, астрономы обнаружили к своему изумлению, что эти звезды вращаются так, как будто они являются частью диска галактики. А следовательно, утверждают астрономы, диаметр этого диска составляет не 70-80 тысяч световых лет, а все 220 тысяч. Галактическая периферия, впрочем, довольно тускла - на ее долю выпадает всего лишь 10 процентов света галактики. Но там, предположительно, вращаются миллионы звезд.

Еще одна загадка, связанная с Туманностью Андромеды, - это скопления периферийных звезд. Астрономы насчитали примерно 20 различимых скоплений. Такое наблюдается после слияния нескольких галактик в одну гигантскую. Однако тут одновременно наблюдаются и такие вот скопления, и крупный диск галактики, - согласно современным моделям образования галактик, эти явления чуть ли ни взаимоисключающие.

Если же речь идет все-таки о слиянии крупной галактики с более мелким "соседом", то это должно было произойти относительно недавно по космическим меркам (в пределах последних 200 миллионов лет), в противном случае эти скопления уже были "смыты" прочь.

Компьюлента, 1 июня 2005 года