Партнеры

Счетчики








Эволюция человеческого мозга продолжается

Ученые из Чикагского университета нашли ошеломляющие доказательства того, что человеческий мозг продолжает эволюционировать по сегодняшний день. До недавних пор бытовало мнение, что эволюция человека завершилась 50 тысяч лет назад.

Сравнив современного человека и нашего предка, жившего 37 тысяч лет назад, специалисты обнаружили значительные изменения в двух генах, отвечающих за объем головного мозга, пишет журнал Science. Эти гены носят названия микроцефалин и ASPM. Мутация генов вызывает микроцефалию - ребенок рождается с мозгом, размер которого намного меньше обычного.

У современных людей присутствуют новые разновидности генов, или аллели, как их называют в генетике. Основные изменения в гене микроцефалине, по мнению ученых, связаны с крупными культурными явлениями - музыкой, искусством, письменной речью и ремеслами, требующими сложных навыков. Эта мутация произошла, вероятно, около 50 тысяч лет назад. Вариант второго гена - ASPM - появился в результате развития сельского хозяйства, возникновения городов и первых дошедших до нас образцов письменного языка.

Как заявляет профессор Брюс Лан, руководивший исследованиями, эти два гена ответственны за постепенное увеличение объема головного мозга и усложнение его строения. При изменении размера мозга, которое происходило в ходе эволюции, данные гены оказались под сильнейшим давлением. Профессор допускает вероятность того, что новые аллели продолжают развиваться и сейчас.

Новые аллели в некоторых популяциях более распространены, чем в других. При этом у разных популяций развиты разные аллели, которые возникают в качестве реакции на одни и те же эволюционные процессы. Так, 70 процентов европейцев и жителей Восточной Азии являются носителями новой аллели микроцефалина, в то время как в Африке к югу от Сахары она встречается редко. Новая аллель ASPM встречается у 50 процентов населения Ближнего Востока и Европы и реже встречается в Восточной Азии и Африке.

Однако многие эксперты не согласны с чикагскими учеными и не считают очевидным тот факт, что новые аллели способствуют развитию мышления или распространились по этой причине. Поскольку многие гены отвечают за целый ряд функций в организме, генетические изменения могли произойти под влиянием каких-нибудь других факторов. К примеру, новые аллели способствуют большей устойчивости к заболеваниям, говорят оппоненты Лана.

Компьюлента, 12 сентября 2005 года