Партнеры

Счетчики








Летать в космос будут киборги

Исследовать космос вместо людей будут киборги микроскопического размера. Их созданием займется организация под названием Institute for Cell Mimetic Space Exploration (CMISE), что можно перевести как Институт квазибиологических исследований космоса.

Институт создан при Калифорнийском университете Лос-Анджелеса под эгидой NASA. В понедельник, 10 февраля состоялось торжественное открытие учреждения, призванного объединить достижения аэрокосмических, микробиологических и нанотехнологий для создания новых, эффективных и безопасных инструментов исследования космоса. Национальное аэрокосмическое агентство будет осуществлять финансирование института в течение десяти лет. Уже внесены первые 15 миллионов долларов, затем по истечении пяти лет NASA перечислит оставшуюся сумму такого же объема.

Термин Cell Mimetics (клеточная мимикрия) был избран вследствие тесной интеграции вышеперечисленных технологий. Устройства, что будут построены их использованием, уже получили название "labs on a chip", то есть "однокристальные лаборатории". Они смогут, например, определять наличие в окружающей среде химических веществ и бактерий, это качество весьма пригодится для "смарт-скафандров" будущих космонавтов. Планируемые разработки будут использовать живые клетки, дополненные MEMS-сервоприводами для совершения ряда действий и слежения за состоянием клеток. Габариты таких устройств не должны превышать одной тысячной диаметра человеческого волоса.

Для того чтобы скопление клеток стало тканью, затем органом, а после организмом, необходима координация их действий, предполагающая наличие связи. Ученые CMISE ищут пути моделирования связей, превращающих простые биологические объекты в более сложные, обладающие новыми качествами. Возможно это даст человеку новые принципы организации коммуникаций и управления. В области интересов CMISE можно выделить четыре направления исследований: энергетика, метаболика, систематика и космонавтика микроспутников CMISESat.

Сотрудники департамента энергетики будут разрабатывать миниатюрные источники питания для микрокиборгов. Отделение метаболики сосредоточится на использовании клеток, их составляющих, и MEMS-механизмов для мониторинга и управления клетками. Систематизаторы объединят достижения вышеперечисленных отделов в комплексы более высокого уровня. Студенты университета штата Аризона займутся конструированием микроспутников весом не более полукилограмма, которые будут предназначаться для испытаний технологий Cell Mimetic в космическом пространстве.

Кроме этого, в CMISE предусмотрена обширная междисциплинарная учебная программа, призванная повысить интерес студентов к научным исследованиям. Штаб-квартира CMISE расположится в Калифорнийском университете, в Инженерном колледже Генри Сэмюели. В работе центра примут участие ученые Калифорнийского университета Лос-Анджелеса, NASA, университета Аризоны, Калифорнийского технологического института, Лаборатории реактивного движения NASA и Калифорнийского университета в Ирвине.

Компьюлента, 14 февраля 2003 года