Партнеры

Счетчики








NASA построит аппарат для исследования Плутона

Президент США Джордж Буш подписал закон о выделении NASA 110 миллионов долларов на создание межпланетной станции для исследования Плутона, его спутника Харона и объектов пояса Койпера, который расположен на внешних границах Солнечной системы. Проект исследования Плутона, получивший название New Horizon ("Новый горизонт"), существует в NASA уже около тринадцати лет, но только сейчас ученым, наконец, удалось получить соответствующее финансирование.

Плутон является последней из всех планет Солнечной системы, к которой еще не направлялась специальная межпланетная станция. Поэтому инициаторы New Horizon придают проекту чрезвычайное значение. Выделенных правительством денег хватит на создание межпланетной станции, а ее строительство начнется в 2004 году. Запуск нового аппарата намечен на 2004 год, а Плутона он достигнет к 2015 году. Выдержать эти сроки крайне важно, поскольку в дальнейшем Плутон сильно удалится по своей вытянутой орбите. Разработка, строительство и запуск аппарата обойдутся примерно в 300 миллионов долларов США. Общая стоимость проекта вместе с обработкой полученных данных составит около 500 миллионов долларов.

Одной из главных задач New Horizon станет изучение пояса Койпера. Этот пояс, состоящий из большого числа замерзших космических тел, был открыт совсем недавно. Некоторые исследователи полагают, что Плутон на самом деле не планета, а один из объектов, формирующих этот пояс. Насколько верно данное предположение, как раз и должен помочь выяснить новый космический аппарат. Он же займется поиском новых спутников Плутона. Согласно проекту, аппарат сможет обнаружить спутники диаметром до 1 км, но основной акцент будет сделан все же на поиск более крупных объектов.

Компьюлента, 26 февраля 2003 года