Партнеры

Счетчики








Первый в мире мозговой протез

Исследователи из Южнокалифорнийского университета в Лос-Анджелесе объявили о создании первого в мире электронного чипа, способного выполнять работу одного из элементов головного мозга. Для имитации был выбран гиппокамп - одна из наиболее изученных областей мозга, ответственная за запоминание новой информации. Гиппокамп получает информацию о новых впечатлениях и преобразует их в форму, пригодную для запоминания.

Однако как именно работает гиппокамп до сих пор не известно. Поэтому для моделирования этого элемента мозга ученые избрали метод черного ящика. Они взяли гиппокамп крысы и стали стимулировать его различными электрическими сигналами. Ответные сигналы гиппокампа фиксировались и заносились в базу данных. Проведя несколько миллионов подобных опытов, ученые смогли установить точное соответствие между входными и выходными сигналами и создать математическую модель работы гиппокампа.

Следующим этапом работы стал перенос математической модели в микросхему. Для соединения чипа с мозгом используются два массива электродов. Один массив предназначен для получения сигналов от других областей мозга, а второй - для передачи в мозг ответных сигналов. Таким образом, был получен первый в мире мозговой протез. На эти работы у ученых ушло более десяти лет.

В ближайшее время протез будет тестироваться на мозговых тканях крыс. Если эти испытания окажутся успешными, то в течение полугода начнутся испытания на живых крысах. Затем начнутся испытания на обезьянах и лишь после этого - на человеке. Тесты основаны на предположении о том, что животное без гиппокампа лишено способности запоминать что-либо. Мозговой протез возвращает им эту возможность. То есть, если после вживления чипа животное начнет вести себя более осмысленно, то испытания можно считать успешными.

В перспективе, изобретение американских ученых может использоваться в медицинской практике для лечения пациентов с нарушением мозговой деятельности. Мозговые протезы планируется выполнять внешними, а не располагать внутри черепа. Однако уже сейчас у такой идеи есть противники, которые опасаются, что вживление людям чипов может открыть путь к манипуляции личностью. Неизвестны пока и возможные побочные эффекты от вживления чипов в человеческий мозг.

Компьюлента, 14 марта 2003 года