Партнеры

Счетчики








Единственный способ увидеть элементарную частицу

Космонавты часто наблюдают странные вспышки и пятна света в космосе. Об этом известно со времен первых пилотируемых полетов. Хотя ответ на вопрос, чем это вызвано, ищут давно, его нет до сих пор. Сайт New Scientist со ссылкой на журнал Nature сообщает о результатах последних исследований в этой области.

Достаточно давно была выдвинута гипотеза, объясняющая вспышки воздействием космических лучей на человека. На Земле вспышек не видят только потому, что частицы задерживаются магнитным полем нашей планеты. Считается, что вспышки вызывает, главным образом, столкновение тяжелых частиц, например, гелия или лития, с сетчаткой глаза.

Когда станция "Мир" еще находилась на орбите, был проведен эксперимент, подтверждающий эту гипотезу. Космонавты одевали на голову детектор частиц и следили за своими ощущениями. Выяснилось, что во многих случаях, когда детектор фиксировал частицы, космонавты замечали вспышки.

Марко Казолино из Итальянского национального института ядерной физики обратил внимание, что связи между количеством частиц и вспышками нет. Изучая статистические данные нескольких полетов, он обнаружил, что вспышек становилось немного больше даже в так называемой Южноатлантической аномалии, где влияние магнитного поля Земли ослаблено.

В этой зоне очень много протонов, и они непрерыно бомбардируют сетчатку глаза космонавта, а вот количество более тяжелых частиц там практически такое же, как везде. Казолино сделал вывод, что протоны тоже вносят свою лепту в появление вспышек.

Впрочем, почему космонавты воспринимают космические лучи как вспышки и пятна света, остается по-прежнему неизвестным. Это единственный способ разглядеть элементарную частицу невооруженным взглядом, шутит Казолино.

Компьюлента, 17 апреля 2003 года