Партнеры

Счетчики








Военный эксперимент Архимеда повторили в Америке

Студенты нескольких американских университетов попробовали повторить эксперимент более чем двухтысячелетней давности, который приписывают Архимеду, и поджечь деревянный корабль с помощью системы зеркал. Теперь участники реконструкции расходятся в оценках результатов. Об эксперименте сообщил канал Discovery, посвятивший ему отдельный сюжет в программе Myth Busters - "Уничтожители мифов".

Во время осады Сиракуз Архимед заставил воинов, вооруженных блестящими медными щитами, направить отраженные солнечные лучи на корабли римлян. После того, как лучи были сведены в одну точку, корабли возгорались и тонули. Так выглядит версия Лукиана из Самосаты, текст которого написан спустя четыре века после сражения.

Физики из Массачусетского технологического института (MIT) посчитали, что "военный эксперимент" описан достаточно подробно, чтобы его можно было воспроизвести. Вместо щитов использовали 80 зеркал с суммарной площадью 12 квадратных метров, которые раздали студентам. В первый раз участники опыта выстроились полукругом на расстоянии в 50 метров от рыбацкой лодки из дубовых досок, но не смогли ничего поджечь, хотя и видели дым. Им удалось добиться открытого пламени (которое, однако, вскоре потухло), только приблизившись к "кораблю".

Майк Бушро из университета Аризоны заметил, что зеркала мичиганских экспериментаторов были плоскими, и попытался заменить их на изогнутые, которые более похожи на щиты. Однако новый опыт не привел вообще ни к каким результатам: чтобы лучи фокусировались на расстоянии в десятки метров, кривизна должна быть минимальной.

"Мы не утверждаем, что этого нельзя сделать вообще. Мы только говорим, что зеркала Архимеда - крайне неудобное оружие" - заметил Питер Риз, режиссер программы Myth Busters.

Одновременно с физиками в том, что исторический эксперимент имел место, сомневаются и историки. Известно, что сражение при Сиракузах произошло в 214 году до нашей эры, и первое его упоминание принадлежит Полибию, который родился всего девять лет спустя. Во "Всеобщей истории" Полибия, который отмечает другие "технические хитрости" Архимеда, о зеркалах не говорится ничего.

NASA недовольно конструкторами космических лифтов

Сконструировать космический лифт пока невозможно, считают эксперты NASA. Как сообщает New Scientist, никому из участников открытого конкурса, объявленного космическим ведомством в марте этого года, решили не присуждать премий. Исследователи должны были создать прочное и легкое волокно, по которому лифт мог бы подниматься, и научить его подпитываться энергией извне.

Экспериментальный тур провели 23 октября в исследовательском центре NASA AMES. Свои проекты представили 10 групп ученых, семь из которых занимались первой задачей и три - второй. Согласно выводам жюри, ни одно из волокон не оказалось прочнее образца, имеющегося у NASA, а роботов, которые взбирались по тросу за счет внешних излучателей, признали недостаточно быстрыми.

"Мы были бы удивлены, если бы кто-то из конкурсантов победил с первой попытки - у них было всего шесть месяцев на подготовку", - заметил представитель NASA Джеймс Харрингтон. Новый конкурс проведут через год, причем премии удвоят (они составят по 100 тысяч долларов за каждую задачу), а условия сделают более мягкими. Так, сейчас прототипы лифта должны были питаться энергией предоставленного NASA источника с фиксированным спектральным диапазоном, а в следующем году исследователи сами смогут выбрать, чем - микроволнами или оптическим лазером - удобнее подпитывать робота.

Напомним, завершившийся неудачно конкурс был первым в серии Centennial Challenges, идея которой - привлекать частных исследователей к ключевым проблемам освоения космоса - была позаимствована NASA у организаторов соревнования X-Prize. Другие конкурсы в серии Centennial Challenges связаны с добычей лунного грунта, извлечением оттуда кислорода и созданием специальных перчаток для астронавтов.