Партнеры

Счетчики








Spitzer сфотографировал первые звезды

Космический телескоп Spitzer зарегистрировал излучение старейших звезд, сообщает New Scientist. Эти объекты появились вскоре после Большого Взрыва и уже успели исчезнуть. Астрономы считают, что когда уловленные телескопом фотоны только начинали свое путешествие, Вселенной было всего 100 миллионов лет, а ее нынешний возраст равен 13,7 миллиардам.

Ученые не готовы утверждать, что различили на инфракрасном снимке сами звезды: на расстоянии в 13 миллиардов световых лет свет каждой из них по отдельности слишком слаб. Зафиксированное излучение называют фоновым - оно складывается из множества однотипных волн, испущенных разными источниками. Широко известен другой пример таких сигналов - фоновое радиоизлучение, которое обязано своим происхождением рассеянному веществу, предшествовавшему и звездам, и галактикам. До сих пор оно считалось единственным источником сведений о раннем космосе.

Первые выводы об источниках излучения уже сделаны: большинство из них "вспыхнуло" одновременно. Известно, что "цвет" звезды позволяет оценить ее массу и возраст. Если бы эти характеристики сильно различались, сигнал выглядел бы более размытым. Почти все первые звезды были примерно в 100 раз тяжелее Солнца и образовались из гелия, водорода и лития. Все остальные элементы в космосе были синтезированы ими в процессе старения.

Первые небесные тела образовывали сверхкластеры - недостаточно плотные, чтобы называться галактиками, скопления без заметной структуры. Именно такие скопления обратили на себя внимание астрономов, которые решили направить на них Spitzer. Собранные данные надеются уточнить с помощью инфракрасного телескопа нового поколения - 6,5-метрового James Webb, который отправится в космос в 2011 году.

Подросток выследил биологического отца в Интернете

15-летний британский подросток выяснил, кто является его биологическим отцом, при помощи Интернета и анализа ДНК, сообщается в среду на сайте BBC News.

Мать молодого человека воспользовалась услугами банка спермы, когда решила зачать ребенка. Юноша начал поиски с того, что взял мазок со слизистой рта и отправил образец в найденную им в Интернете службу восстановления генеалогического древа по ДНК FamilyTreeDNA.com.

В базе службы нашлись два мужчины, набор генов в Y-хромосоме которых почти совпадал с набором генов молодого человека. Как известно, Y-хромосома передается по мужской линии практически в неизмененном виде.

Несмотря на то, что обладатели схожих хромосом не были знакомы друг с другом и никогда не сдавали сперму для искусственного оплодотворения, их фамилии звучали одинаково, хотя и писались по-разному.

Мать подростка не видела его генетического отца, но ей сообщили его дату и место рождения, а также сведения о его образовании.

Использовав эту информацию, с помощью другой интернет-службы Omnitrace.com мальчик нашел всех мужчин, рожденных в определенное время в одном месте. Только у одного была фамилия, созвучная с фамилией тех двух обладателей схожих Y-хромосом. Через 10 дней юноша связался со своим биологическим отцом.

Результаты работы, проведенной британским подростком, должны посеять тревогу среди мужчин, ставших или планирующих стать донорами спермы, отмечает BBC News. Теперь врачи едва ли могут гарантировать им анонимность, ведь с учетом развития генетики и интернет-сервисов можно разыскать не только биологических отцов, но и тех, кто не желает признавать отцовство.

Между тем, в некоторых странах информация о биологических родителях предоставляется детям по достижении ими определенного возраста. В Великобритании, например, такой порядок установлен с апреля 2005 года. С другой стороны, в США анонимность доноров спермы охраняется законом.