Партнеры

Счетчики








Экипаж МКС сумел покинуть станцию

Валерий Токарев и Уильям Макартур после часовой задержки покинули станцию, передает РИА "Новости". Ранее сообщалось, что операция отклонилась от намеченного плана: давление в шлюзовой камере не упало до нужного уровня, а российский космонавт, для которого этот выход в космос был первым, не смог вовремя найти аварийный клапан.

Представитель NASA отметил, что работы вне станции продлятся, как и предполагалось, пять с половиной часов, поскольку по американским стандартам отсчет времени операции начинается с момента, когда экипаж переходит на автономное питание, а не после открытия первого люка. За это время на американском модуле заменят стойку для видеокамер, а также удалят оттуда вышедший из строя зонд FPP.

Макартур и Токарев прибыли на МКС 3 октября вместе с космическим туристом Грегори Олсеном, который вскоре вернулся на Землю с предыдущим экипажем.

Роботехники изобрели колесо

Робота, ноги которого являются одновременно колесами, придумали в Политехническом институте американского штата Виржиния. Как сообщает LiveScience.com, устройство IMPASS может самостоятельно выбирать подходящий способ передвижения. "Ноги нового поколения" состоят из системы шарниров и спиц переменной длины, которые легко трансформируются в колеса без обода.

"Двоякоходящий робот" будет одинаково комфортно чувствовать себя в любых условиях, уверяют создатели. Колеса, очевидно, удобнее для движения по гладкой поверхности, а преимущества ног ощутимы на пересеченной местности. При этом "ходьба" и "езда" роботов заметно отличаются от своих "естественных" прототипов. Так, колеса лишены обода, а спицы могут приспосабливаться к неровностям почвы.

Разработчики робота говорят, что закончат конструировать первый действующий образец в начале следующего года. О том, как его собираются применять, пока ничего не известно.

Найден череп общего предка человека и обезьяны

Испанские палеонтологи, ведущие раскопки близ Барселоны, обнаружили череп, который может принадлежать неизвестному ранее общему предку человека и обезьяны, пишет в понедельник газета The Guardian. Череп, который насчитывает 14 миллионов лет, сохранился почти нетронутым, отмечает издание.

Между тем на тех же раскопках в Каталонии в ноябре 2004 года были найдены окаменелые останки примата, который, как считается, также принадлежит к недостающему звену эволюции человека. Найденную травоядную полуобезьяну-получеловека, жившую 13 миллионов лет назад, назвали Пау, или Пиролапитек Каталонский (Pierolapithecus catalaunicus). Предположительно он был похож на современных шимпанзе, умел свободно лазить по деревьям и ходить на двух ногах. Рост Пау составлял метр двадцать, вес - 35 килограммов.

До недавнего времени науке были известны вымершие обезьяны, которые стали предками людей, и древние люди, которые в результате эволюции превратились в homo sapiens. Но какое существо связывало эти два этапа, совмещая в себе обезьяну и человека, оставалось неизвестным, что не позволяло считать теорию Чарльза Дарвина окончательно подтвержденной.

В Мексиканском заливе появится цепь ветрогенераторов

Вдоль всего техасского отрезка побережья Мексиканского залива в ближайшем будущем будут сооружены ветряные электрогенераторы, сообщает AP.

Согласно планам руководства штата, сотни генераторов будут установлены в море, на расстоянии свыше 15 километров от береговой линии. На таком удалении они не будут портить вид на залив, открывающийся с берега, и в то же время будут в полной мере использовать энергию ветров, образующихся на стыке суши и моря.

Несмотря на то, что защитники природы говорят об опасности нарушения морской и прибрежной экосистем, а экономисты считают строительство ветряных турбин вдали от берега неоправданно дорогим, местные энергетики настаивают, что реализация подобного плана может заметно снизить зависимость штата от нефти и газа.

Скептики также полагают, что ветряные электростанции, установленные в море, могут нарушить судоходство в Мексиканском заливе и выйти из строя при ударе очередного урагана, которые не редки в этих местах.

Однако сторонники проекта убеждены, что еще одна холодная зима и очередной скачок цен на углеводородное сырье смогут переубедить самых жестких критиков строительства подобных электростанций.

Власти Техаса уже подписали контракт на строительство и установку в море пятидесяти ветрогенераторов. Для их монтажа отведен участок акватории Мексиканского залива.

Планируется, что в ближайшее время в создание цепи генераторов вдоль всего побережья штата будет инвестировано триста миллионов долларов.