Партнеры

Счетчики








Запуск "суперракеты" вновь отложен

Запуск ракеты-носителя Ariane 5-ECA с космодрома Кура во Французской Гвиане, перенесенный на вечер воскресенья, вновь отложен, сообщает АР.

По словам представителей Европейского космического агентства, запуск был отменен из-за технических проблем с наземным оборудованием космодрома и пусковой установкой. Ориентировочно, запуск будет осуществлен 15 или 16 ноября.

Ракета-носитель снята с пусковой площадки и размещена в ангаре для проведения проверки. Как отметили в космическом агентстве, нынешние проблемы не связаны с теми, из-за которых ракета не стартовала вечером 12 ноября.

Напомним, что ракета-носитель Ariane 5-ECA должна доставить на околоземную орбиту два американских телекоммуникационных спутника Spaceway 2 и Telkom 2, общий вес которых составляет 8 тонн.

Ariane 5-ECA - усовершенствованная версия ракеты Ariane - способна выводить до 10 тонн полезной нагрузки на геостационарную орбиту.

До настоящего момента был проведен лишь один успешный запуск такой "суперракеты" - в феврале 2005 года. Первая попытка старта Ariane 5-ECA в декабре 2002 года завершился неудачно. Ракета разрушилась над Атлантикой из-за утечки в системе охлаждения, выведшей из строя основной двигатель.

Из бактерий изготовили сверхчувствительные жидкие кристаллы

Бактерии, возможно, помогут конструкторам компьютерных мониторов, сообщает PhysicsWeb. Ученые из Гарварда и Морской биологической лаборатории США (MBL) использовали "навигационный орган" микроорганизмов Salmonella typhimurium для создания новой фазы жидких кристаллов.

Жидкими кристаллами называют некоторые растворы полимеров, у которых есть сходство и с жидкостями, и с твердыми телами. Именно, они способны течь, но молекулы в них, как и в кристаллической решетке, специальным образом упорядочены. Кроме того, в жидких кристаллах (как и в обыкновенных) возможны фазовые переходы - глобальная "перестройка" структуры.

Вместо "синтетических" полимеров ученые решили воспользоваться белковыми "нитями" бактерий, при помощи которых они ищут еду и плавают. В естественном состоянии молекулы белка не совпадают со своим зеркальным отражением и представлены одиночными спиралями. Такие молекулы образуют "холестерическую фазу" - параллельные плоские слои, в каждом из которых оси молекул направлены одинаково. При этом "главные направления" в соседних слоях повернуты друг относительно друга на небольшой угол.

Химическим воздействием экспериментаторы добились того, чтобы спирали "скручивались" попарно, теряя асимметрию. В получившейся "нематической фазе" все молекулы имеют общее направление.

Бактериальный белок оказался удобным объектом исследования, поскольку чрезвычайно чувствителен к большому набору параметров - например, к кислотности раствора. Таким образом, чтобы "переключить" состояние жидких кристаллов, требуется минимум усилий. По словам ученых, эффект можно будет использовать при создании жидкокристаллических устройств (в частности, дисплеев) из других веществ.

Полет на Луну будет сложнее полета на Марс

Безопасно приземлиться на Луне не удастся из-за отсутствия точных карт, считают американские ученые. Несмотря на то, что на поверхности ближайшего небесного тела уже несколько раз побывали люди, она изучена заметно хуже, чем поверхность Марса, сообщает New Scientist.

По словам исследователей из Массачусетского технологического института (MIT), первые полеты на Луну состоялись в условиях холодной войны, и тогда о степени риска не задумывался практически никто. Напротив, высадка аппаратов Spirit и Opportunity на поверхность Марса была спланирована более тщательно: этому предшествовало длительное изучение рельефа с помощью спутников. Ученые считают, что Mars Global Surveyor, Mars Express и другие зонды обследовали соседнюю планету с точностью до отдельных трещин и валунов размером несколько метров, а подобными сведениями о лунных ландшафтах космические агентства пока не располагают.

Большая часть спутниковых фотографий Луны была получена в 1960-1970-е советскими и американскими аппаратами, у которых еще не могло быть сенсоров с достаточно высоким разрешением, а затем лунная программа была свернута обеими странами.

Возобновить пилотируемые полеты к Луне в NASA собираются в 2018 году. О таком же намерении заявили власти Китая и Малайзии. Кроме того, недавно на лунную орбиту был выведен европейский космический аппарат Smart-1.