Партнеры

Счетчики








У "Клипера" обнаружились конкуренты

Компания SpaceDev заявила, что готова представить дешевую и вместительную альтернативу шаттлам до 2010 года, если ей выделят 120 миллионов долларов. Многоразовый космический корабль Dream Chaser рассчитан на экипаж из шестерых человек и может быть использован как для "туристических" суборбитальных полетов, так и для экспедиций на МКС. Об этом сообщается на сайте SpaceRef.com.

В 2004 году SpaceDev и исследовательский центр NASA Ames решили разрабатывать новый летательный аппарат вместе. Прототипом для него послужила модель HL-20, предложенная специалистами NASA еще в 1992 году, но так и не выведенная в космос. Dream Chaser, как и HL-20, собирались сделать более легким и вместительным за счет меньшей, чем у шаттлов, грузоподъемности. Благодаря этому, по словам экспертов, доставка в космос одного человека обходилась бы заметно дешевле. Внешне корабль во многом напоминает российский "Клипер", который также был заявлен как легкая шестиместная замена современным пилотируемым кораблям.

Как и шаттлы, Dream Chaser предназначен для вертикального взлета и горизонтального приземления. Инженеры утверждают, что переделывать существующие стартовые площадки не потребуется и большинство современных космодромов подходит будущему кораблю.

Dream Chaser должен также стать самым безопасным из всех летательных аппаратов. Известно, что именно проблемы с топливными баками стали причиной взрыва челноков Challenger и Discovery. Чтобы это не повторилось, инженеры SpaceDev изготовили твердотопливный двигатель, не требующий особой криосистемы для поддержания сверхнизких температур в баках с горючим. Двигатель от SpaceDev был установлен, в частности, внутри SpaceShipOne - первого частного космического корабля, который в прошлом году осуществил два суборбитальных полета.

Космические челноки из-за высокой вероятности аварии прекратят запускать не позднее 2010 года. Кроме SpaceDev, еще несколько компаний заняты созданием пилотируемых аппаратов, которые будут летать в космос в следующем десятилетии. Наиболее известными проектами считаются Crew Exploration Vehicle и "Клипер".

Ген страха нашли у мышей

Лабораторную мышь можно избавить от страха навсегда, если деактивировать определенный ген, считает биолог Глеб Шумятски из университета Рутгерса. По его словам, этот ген отвечает за выработку статмина - белка, участвующего в биохимических процессах в миндалевидной железе мозга.

Шумятски изучал реакции мышей на звук, сопровождаемый электрическим разрядом. Обычная мышь при повторении звука пряталась, а "генетически модифицированная" не реагировала на него никак. Ученый объясняет это тем, что "вещество страха" - это новые связи между нейронами внутри миндалевидной железы, а без статмина они просто не могут образовываться. Наоборот, остальные нейрохимические реакции у мышей, как следовало из дополнительных опытов, остаются практически неизменными.

Тот же белок присутствует и в человеческом организме. Возможно, полагает Шумятски, новый метод возьмут на вооружение нейрохирурги и психиатры. "Это позволит пациентам совсем иначе относиться к своим страхам", заметил он.

Космонавты улетели с МКС на полчаса

Экипаж МКС перестыковал корабль "Союз ТМА-7", сообщает РИА "Новости". Космонавты покинули станцию примерно на полчаса, чтобы перевести корабль от одного отсека к другому. Кроме того, они временно поменялись ролями: кораблем командовал Валерий Токарев, а Уильям Макартур исполнял обязанности бортинженера.

В 7:30 по московскому времени МКС законсервировали, то есть закрыли все люки и отключили системы жизнеобеспечения. Затем в 11:45 "Союз" отделился от станции и отошел на 50 метров для разворота. Спустя несколько минут корабль вернулся к модулю "Заря", а стыковка, которую провели вручную, закончилась в 12:05.

Через отсек "Пирс", где раньше находился "Союз", космонавты собираются 8 декабря выйти в открытый космос. Выход станет вторым для экипажа, который уже побывал там 7 ноября. Тогда космонавты провели в космосе 5 с половиной часов, за которые очистили поверхность американского сектора станции от устаревшего оборудования.