Партнеры

Счетчики








"Лунную газонокосилку" оборудуют микроволновой печью

Ученые считают, что одной из главных проблем при освоении Луны станет пыль, покрывающая поверхность естественного спутника, и придумали способ с ней бороться, сообщает New Scientist. Первые астронавты, побывавшие там, жаловались на прилипание пыли к скафандрам, а ее попадание внутрь кораблей Apollo мешало экипажу нормально дышать и, согласно отчетам, вызывало сбои оборудования.

Лоуренс Тейлор, специалист по геологии других планет, предложил решение первым. Он заметил, что под действием микроволнового излучения образец лунной пыли спекся в стекловидную массу. По словам ученого, современных излучателей будет достаточно, чтобы обработать небольшую территорию, где лунным поселенцам предстоит жить и работать. Тейлор рассказал, как нужно будет смонтировать излучатели на специальном луноходе, который сможет "расчищать" ощутимые площади за короткое время. Некоторые называют такое устройство "лунной газонокосилкой"

Известно, что следующий пилотируемый полет на Луну NASA собирается осуществить в 2018 году. Кроме того, о готовности отправить в следующем десятилетии космонавтов на ближайшее небесное тело уже заявили представители Китая и Малайзии. Что касается американского аэрокосмического агентства, то его специалисты сейчас занимаются анализом технических сложностей, связанных с добычей на Луне кислорода для обитателей баз и гелия-3 для термоядерных реакторов.

Айсберги перестраивают геном пингвинов

На пингвинью наследственность активно влияют перемещения гигантских айсбергов, считает группа генетиков из США, новой Зеландии и Италии. По их мнению, благодаря этому пингвины Адели, населяющие Антарктический полуостров, заметно эволюционировали за последние 6 тысяч лет, но географически разделенные группы птиц остаются генетически похожи.

Ученые сравнивали образцы ДНК живых птиц с теми, которые сохранились во льдах. Выяснилось, что "современные" аллели (то есть разновидности конкретного участка хромосомы, отвечающие за какое-либо свойство живого организма) отличаются от "доисторических" как распространенностью, так и внутренним устройством. При этом отдельные мутации, по мнению ученых, было бы затруднительно объяснить естественным отбором. Кроме того, сравнивая несколько современных популяций, исследователи заметили, что степень их сходства очень слабо связана с географической близостью.

Новая гипотеза объясняет "странную генетику" птиц "странной географией" Антарктики. Известно, что длина айсбергов, которые свободно перемещаются в океане, может составлять сотни километров. Гигантские льдины могут блокировать океанические течения и препятствовать возвращению пингвинов домой. Согласно классическим представлениям об эволюции, это должно было бы привести к сильным внутривидовым различиям. Опыты генетиков, напротив, показывают, что пингвины из разных мест имеют больше общих черт друг с другом, чем со своими непосредственными предшественниками.

Как выяснилось, айсберги способствуют постоянному "перемешиванию" популяций, а не их отделению. Пингвины могут уходить достаточно далеко от места своего рождения, но возвращаются туда для спаривания. Если же они сталкиваются по пути с препятствием, то ищут себе партнера в другой, более доступной, популяции.

Пингвины Адели - животные ростом 60-70 сантиметров и весом около 5 килограммов. Они были открыты в 1830 году и названы в честь жены первооткрывателя - французского адмирала Дюмон-Дюрвиля. В Антарктике обитает около 6 миллионов птиц этого вида.