Партнеры

Счетчики








Африканских слонов расстреляют при поддержке экологов

Чтобы поддержать экологическое равновесие, в африканском заповеднике Крюгер будут отстреливать слонов. Решение об этом было принято правительством Южно-Африканской Республики, сообщает Associated Press. Под давлением со стороны общественности слонов перестали истреблять в 1995 году. Теперь их популяция стала слишком большой, считают в Министерстве туризма и проблем окружающей среды.

В заповеднике, по подсчетам экологов, сейчас проживает примерно 12 тысяч слонов, и это число должно утроиться к 2020 году. Главная претензия, которую им предъявляют - уничтожение растительности и ущерб ландшафту, который из-за этого постепенно приобретает признаки пустыни.

Всемирный фонд дикой природы (WWF) поддержал южноафриканских министров. При этом его представители настаивают, чтобы отстрел начался не раньше, чем будет доказана несостоятельность других методов. Считается, что со "слоновьим перенаселением" можно бороться с помощью контрацепции и стерилизации, однако эти варианты достаточно дороги. Некоторые эксперты выступают за то, чтобы уничтожить границы между заповедниками разных государств - в этом случае популяция сможет распределиться по большей территории, не угрожая другим видам.

Защитники слонов утверждают, что их истребление может серьезно сказаться на экономике страны. Заповедник ежегодно посещают 1,3 миллиона туристов. Многие из них могут отказаться от поездок в ЮАР, если животных начнут расстреливать.

Ученые предъявили руку киборга

Группа европейских ученых разрабатывает электронный протез руки, который способен к осязанию, сообщает PhysOrg.com. "Киберрука" имитирует работу обычной и напрямую связана с нервными окончаниями. Чтобы сходство было максимальным, ученые воспроизвели отдельные мускулы, заменив их тефлоновыми нитями.

На границе "электронного" и "живого" находятся электроды, которые встраиваются внутрь тканей, поэтому "руку" нельзя сделать съемной. Однако теперь инженеры говорят, что заметно сократили участок, где клетки контактируют с металлом.

Каждым из пальцев "киберруки" можно управлять благодаря шести встроенным в нее микромоторам. Всего, по словам ученых, устройство обладает 16 "степенями свободы", то есть позволяет совершать 16 независимых друг от друга простейших движений. При этом, утверждают медики, едва ли возможно добиться большего - если у пациента ампутирована конечность, он не способен сознательно воздействовать на большинство оставшихся нервных окончаний.

Электронную руку относят к самообучаемым протезам. Это означает, что ее сила сжатия регулируется сама - по мере того, как у пациента накапливается опыт обращения с различными предметами. Пока ученые располагают только "рабочей моделью" и не готовы сказать, когда протезы станут общедоступными.

В новый американский самолет встроят 190-летний двигатель

Американская Национальная лаборатория Лоуренса Ливермора (LLNL) запатентовала модель самолета, основанную на изобретении 190-летней давности, пишет New Scientist. Модель, которую считают альтернативой летательным аппаратам на солнечных батареях, использует так называемый тепловой двигатель Стирлинга, не требующий топлива.

Английский инженер Стирлинг запатентовал в 1816 году устройство, где перемещение теплого и холодного воздуха между камерами обеспечивает вращение оси. В простейшем случае таких камер две, причем одну из них нагревают, а другую охлаждают. Известно, что чем больше отличаются их температуры, тем выше эффективность устройства.

Как и в любом другом тепловом двигателе, разность температур необходимо поддерживать за счет внешнего источника энергии. Исследователи из LLNL решили, что таким источником для самолета может быть солнце, лучи которого подвижное параболическое зеркало все время фокусирует на одной из камер. Вторая камера, напротив, охлаждается воздухом за бортом самолета.

До сих пор солнечную энергию в летательных аппаратах собирались использовать традиционным способом, то есть превращать в электрический ток. В частности, этот принцип лег в основу самолета на солнечных батареях, который разрабатывает Европейское космическое агентство.

Общая проблема бестопливных устройств заключается в том, что им приходится не только расходовать солнечную энергию, но и накапливать ее. По словам авторов новой модели, для этого предназначены "тепловые батареи", содержащие смесь металлического лития с его гидридом. Пока, однако, речь идет только о выдаче патента, а о сроках разработки ничего не сообщается.