Партнеры

Счетчики








Пение птиц заменит экологам генетическую экспертизу

По пению птиц можно судить об экологических проблемах, считают британские ученые. Они подвергли тщательному анализу записи с голосами 200 жаворонков Дюпонта, живущих в Испании и Марокко, чтобы проследить за "маршрутами мелодий", сообщает EurekAlert.

Птицы, по мнению исследователей, склонны копировать чужие мотивы. Однако, чем разрозненней популяция, тем труднее мелодии распространяются. При этом, даже если две группы птиц контактируют, это необязательно приводит к заимствованиям.

Экологи выяснили, что все определяется "социальной близостью": птицы охотнее копируют соседские мелодии, чем услышанные на "чужой" территории. Исполнение похожих песен свидетельствует о явном соперничестве между самцами, а в случае пространственной разделенности это становится неактуальным. Барьерами, которые разграничивают "свое" и "чужое" для птиц, оказались человеческие поселения.

По словам исследователей, особенности поведения птиц показывают, насколько серьезно вмешательство человека в окружающую среду. Обычно, чтобы констатировать "фрагментированность" популяции животных, экологи пользуются данными генетиков - критерием разделения на группы считают общие вариации генов. Однако, замечают экологи, для закрепления генетических различий нужно несколько поколений, а "маршруты мелодий" позволяют делать выводы заранее.

В NASA объяснили, почему не повезло марсоходу

Сотрудники NASA пришли к выводу, что в районе, где приземлился марсоход Opportunity, некоторые микроорганизмы имели шанс выжить, но возникнуть там жизнь не могла. Как выяснилось еще в прошлом году, на равнине Меридиана присутствовала вода, но это место не было океаническим дном.

Согласно новому исследованию, минералы равнины постоянно подвергались воздействию кислот и окислителей. Химические реакции, которые привели к появлению жизни на Земле, в таких условиях невозможны. Однако, считают ученые, простейшие микроорганизмы могли зародиться где-либо еще, а потом случайно оказаться там же, где марсоход находится сейчас. Эксперименты подтверждают, что даже у земных бактерий была бы возможность приспособиться к "недружественной" марсианской среде.

Анализ 7-метрового "среза" марсианской почвы показал, что отдельные пласты могли образоваться только после испарения воды. Гипотезу о том, что марсианская вода содержала заметные количества кислот, проверили на Земле. Земные минералы, наиболее близкие к марсианским, поместили в проточный реактор с разбавленной кислотой. Спустя некоторое время их поверхность выглядела так же, как и у найденных Opportunity камней.

Возраст "среза" оценивают 3,5-4 миллиардами лет. Ученые утверждают, что "древнемарсианская обстановка" сохранилась в отдельных местах Земли, и приводят в качестве примера кислотную реку Тинто в Испании. По их словам, многообразие проживающих там микроорганизмов не заставляет сомневаться, что подобное было возможно и на Марсе.

Лекарство от рака синтезировали из ДНК и нанотрубок

Молекулы ДНК удалось "скрестить" с углеродными нанотрубками и белком. Хотя медики еще не успели опробовать получившееся вещество, авторы открытия утверждают, что синтезировали таким образом новое лекарство от рака. Открытию посвящена статья в Journal of Americal Chemical Society.

Способ приклеивать биомолекулы к поверхности углеродных цилиндров придумали химики из Ренселлеровского политехнического института и университета Иллинойса. Они выяснили, что после "склейки" биомолекулы не теряют своих каталитических свойств (то есть возможности ускорять, "включать" и "выключать" химические реакции) и даже увеличивают свою активность.

Из комплекса ДНК и белка состоят ферменты, расщепляющие "вспомогательный" носитель генетической информации - рибонуклеиновую кислоту, или РНК. Молекулы РНК участвуют в экспрессии генов - превращении "зашифрованных" внутри хромосом данных в конкретные вещества. У некоторых организмов (например, вирусов) РНК может выполнять те же функции, что и ДНК. Кроме того, существует гипотеза, что эти молекулы играют роль "запасной генетической памяти" у высших организмов.

Расщеплять РНК необходимо для того, чтобы помешать производству вредоносных белков внутри организма. Такую стратегию считают действенной при борьбе с раком. До недавнего времени ученые не могли найти медицинского применения искусственным ферментам с ДНК, поскольку эффективного способа доставлять их внутрь клетки не существовало. Только в мае 2005 года стало известно, что нанотрубки успешно проникают сквозь клеточную мембрану и способны "протаскивать" другие молекулы.

Нанотрубки - полые цилиндры со стенками из атомов углерода - были открыты в 1991 году. Из-за нестандартных физических и геометрических свойств их собирались использовать преимущественно в инженерных задачах (таких, например, как создание космического лифта или миниатюрных электронных устройств), но в последнее время нанотрубки являются также объектом многих биологических исследований.