Партнеры

Счетчики








Причиной смерти Бетховена ученые считают отравление свинцом

Исследование волос и костей черепа Людвига ван Бетховена показало, что великий композитор умер от отравления свинцом. К сходным результатам американские ученые пришли еще в 2000 году, правда, для этого им пришлось уничтожить образцы волос композитора. Новые методы позволили не разрушать останки, сообщает газета The Washington Post.

Фрагменты черепа Бетховена были предоставлены Аргоннской Национальной лаборатории (штат Иллинойс) калифорнийским бизнесменом, который унаследовал их от своих родственников, включая двоюродного прадеда, австрийского врача. Волосы были взяты из купленной несколько лет назад на аукционе пряди композитора. Если в происхождении волос ученые не сомневались, так как оно было документально подтверждено, то кости требовали анализа ДНК.

Специалисты Аргоннской Национальной лаборатории изучали костные фрагменты с тем, чтобы точно установить причины смерти Бетховена в возрасте 56 лет. Считалось, что композитор мог быть болен сифилисом, который в XIX веке лечили средствами, содержащими весьма ядовитые соединения ртути. Но признаков этого металла в костях Бетховена не обнаружили. Зато содержание свинца в них превысило норму в сто раз.

Как именно и почему свинец попадал в организм композитора в таких количествах, остается загадкой. Возможно, этот металл поступал вместе с лекарствами (композитора лечили от нескольких заболеваний), с вином, в которое добавляли некоторые соединения свинца.

Биологи не сумели поймать красного лемура на Борнео

Новое млекопитающее, происхождение которого неясно биологам, найдено на острове Борнео, сообщает New Scientist. Его дважды сфотографировали автоматические камеры, установленные сотрудниками Всемирного фонда дикой природы (WWF). Животное размером с кошку похоже на лемура.

Специалисты, в распоряжении которых оказались фотографии, отмечают заостренную форму морды, длинный хвост, небольшие уши, сильные задние ноги и красную шерсть. Часть свойств указывает на родство с куницами и виверрами (которые, в отличие от лемуров, питаются мясом), но принадлежность животного к одному из этих видов неочевидна. Ученые склоняются к тому, что на снимках запечатлен представитель нового вида.

Степан Вульфраат, руководитель исследовательской группы, утверждает, что местные жители не сталкивались с "лемуром". По его словам, единственный способ узнать о животном все - это поймать хотя бы одну особь. Многое, однако, мог бы прояснить уже анализ ДНК, для которого достаточно одного волоса или фрагмента других тканей.

Биологи говорят, что открытие нового млекопитающего - сравнительно редкое событие. Сейчас известны всего 5500 видов, разделенных на 1200 родов и 152 семейства, последнее из которых было обнаружено в 1970-х годах.

Новое состояние вещества "вылепили" из песка и воздуха

Физики из Чикагского университета утверждают, что в ходе опыта с микрочастицами песка обнаружили "новое состояние вещества". Ученые говорят, что поведение микроскопического порошка в воздухе качественно отличается от поведения "нормальных" жидкостей, с которыми обычно сравнивают сыпучие среды.

Генрих Джегер и его коллеги засняли в замедленном режиме, что происходит, если "выстрелить" в емкость с микрочастицами небольшим металлическим шариком. "Выброс" песка разделился на два потока, один из которых был представлен "каплями", а другой - сплошной "струей". Рентгеновская фотосъемка подтвердила, что частицы внутри "струи" и "капель" движутся упорядоченно. Так, по словам Джегера, мог бы вести себя газ при сверхнизких температурах.

Эксперимент повторили при пониженном давлении - и выяснили, что траектории песчинок заметно зависят от того, как много воздуха их окружает. В разреженной атмосфере никаких особенностей "коллективного движения" песка не наблюдалось.

Группа Джегера занимается проблемами песка больше пяти лет. В одном из интервью ученые объясняли свой интерес к сыпучим веществам тем, что, в отличие от газов и жидкостей, для этих простых сред неизвестны универсальные уравнения, но характерны многие нетривиальные свойства, которые принято рассматривать в контексте физики микромира. Известно, что такими свойствами в начале прошлого столетия заинтересовался Эйнштейн - совместно с польским физиком Смолуховским он создал теорию теплового ("броуновского") движения микрочастиц, взвешенных в жидкости или газе.