Партнеры

Счетчики








Philips предложила распознавать кредитные карты по звуку

В недрах Всемирной организации интеллектуальной собственности обнаружился патент, который описывает новый способ идентификации кредитных карточек с помощью акустических методов, пишет журнал NewScientist.

Разработка вышла из стен голландской лаборатории Philips, подарившей миру немало изобретений. Идея состоит в том, чтобы опознавать кредитные карты по характеру прохождения через них акустических волн. В пластик кредиток внедряются неоднородности, которые формируют уникальный акустический портрет карты. При считывании с одной стороны на карту подаются акустические колебания, которые принимаются датчиком на противоположной стороне. Чтобы удостовериться в подлинности карты, нужно сравнить её "звучание" с эталоном.

Утверждается, что акустический способ идентификации будет надёжнее и дешевле предлагаемых сегодня электромагнитных и оптических методов. К тому же, последние требовательны к чистоте карты и считывающих объективов. Что же до надёжности, то правильно сформировать неоднородности в пластике - далеко не тривиальная задача для мошенников.


Робота-улитку научили ползать по потолку

В Массачусетском технологическом институте изготовили робота-улитку, который умеет ползать по стенам и потолкам. "Улитка" состоит из пяти жестких плиток, покрытых специальным гелем, и весит всего 31,6 грамма. Инженеры считают, что, несмотря на исключительную медлительность улиток, этот тип движения может пригодиться для решения нетривиальных задач.

Известно, что живые брюхоногие моллюски (к которым относят улиток и слизней) движутся с помощью единственной "ноги". В каждый момент напряжен только небольшой участок ее мускулатуры, отвечающий за "отрывание" ноги от поверхности. Миграция этого участка напоминает распространение волн в сплошной среде, поэтому моделирование "ползущей улитки" одинаково интересно физикам и биологам.

Исследователи говорят, что, помимо этого, их привлекла возможность научить роботов еще одному способу перемещения: "улиткам" доступно большее число мест и сред, чем прямоходящим устройствам или роботам на колесах. Сейчас создатели робота ищут оптимальное соотношение веса и вязкости геля, которое позволило бы перемещаться с разумной скоростью.

В американском штате Нью-Мексико построят первый частный космопорт

Британская компания Virgin Galactic, созданная специально для отправки туристов в космос, и правительство американского штата Нью-Мексико (New Mexico) объявили о подписании соглашения по строительству частного космопорта стоимостью 225 миллионов долларов, сообщает CNN со ссылкой на Associated Press.

По данным компании, космопорт будет построен на 90 процентов глубоко под землей, на юге штата, недалеко от военной базы White Sands Missile Range. На поверхности же планируется возвести только скоростную магистраль и службы технической поддержки. Строительство предполагается начать в 2007 году, однако точные сроки зависят от того, когда проект будет одобрен экологическим и авиационным ведомствами. По словам пресс-секретаря департамента экономического развития штата Нью-Мексико Рика Хоманса (Rick Homans), компания Virgin Galactic получит право 20-летней аренды космопорта, за что обязуется платить ежегодно по 1 миллиону долларов в течение первых пяти лет. При этом компания планирует покрыть затраты на строительство проекта уже к окончанию этого пятилетнего срока.

"Эксперты предсказывают, что строительство частного космопорта в ближайшие 20 лет обеспечит тысячи людей работой и создаст возможность для многомиллионных инвестиций. Таким образом, в Нью-Мексико возникнет новый сектор космической индустрии. Компания Virgin Galactic положила начало этому процессу, и многие компании последуют ее примеру", - говорит Рик Хоманс. Как отмечают в компании-первопроходце, выбор штата Нью-Мексико в качестве места для строительства космопорта был не случаен. Прежде всего, инвесторов привлекли устойчивые климатические условия, свободное воздушное пространство, низкая плотность населения и высота над уровнем моря. Все эти факторы могут существенно снизить затраты на строительство.

Начать полеты с частного космопорта планируется в конце 2008 или начале 2009 года. Более 38 тысяч человек из 126 стран уже внесли предварительную плату за место в одном коммерческих пилотируемых кораблей.