Партнеры

Счетчики








"Дистанционное управление" встроили червям в ДНК

Немецкие нейрофизиологи научились управлять сложными организмами с помощью световых импульсов, сообщает EurekAlert. Для этого в мускулы и нервные клетки червей-нематод встроили светочувствительный белок одноклеточной водоросли Chlamydomonas reinhardtii.

В одноклеточном организме белок ChR2 (известный как "мембранный родопсин" и родственный пигменту человеческого глаза) регулирует поток ионов сквозь клеточную мембрану. Известно, что "ионные насосы" определяют состояние большинства клеток. В новом качестве белок заставлял мускулы сокращаться, когда червей освещали синим светом.

Помещенный внутрь нейронов, белок вызывал более сложные действия. Так, клетки-механосенсоры, ответственные за осязание, реагировали на свет так же, как и на прикосновение. Как только экспериментаторы включали лампу, это принуждало червей отползать обратно.

Исследователи говорят, что эксперимент можно было бы обобщить. Если использовать сразу несколько белков, чувствительных к излучению с разными длинами волн, это позволило бы контролировать движения животных с помощью "светомузыки".

Ученые отправились на Карибы расследовать обесцвечивание кораллов

Океанологи из США расследуют причины, которые заставили обесцветиться часть кораллов в Карибском море, сообщает Associated Press. Кораллы считаются чувствительным экологическим индикатором, а их гибель может привести к разрушению экосистем, в которых участвуют более миллиона особей.

По словам ученых из NASA и NOAA, обесцвечивание связано с исчезновением цветных водорослей, которые обычно вступают с кораллами в симбиоз, с поверхности рифов. Это происходит, например, когда температура морской воды превышает тридцать градусов. Ученые пока не связывают этот эффект с глобальным потеплением явно, но утверждают, что его следует воспринимать как "сигнал об опасности".

Вначале эффект заметили в окрестностях Пуэрто-Рико и Виргинских островов. Ученые были вынуждены организовать туда экспедицию, в процессе которой провели аэро- и подводную съемку. Как выяснилось, в той или иной степени обесцвечиванием были затронуты 95 процентов всех кораллов этой области.

Коралловые рифы состоят из живущих вместе полипов класса гидроидных, рядом с которыми предпочитают селиться многие морские организмы. Хотя кораллы покрывают меньше одной десятой процента дна мирового океана, они могут влиять на характер течений и даже смягчать воздействие цунами.

Американский суд оправдал Дарвина

Федеральный суд США признал незаконным преподавание в школе креационистской теории наравне с эволюционной, сообщает британская газета The Telegraph. С иском в защиту дарвинизма обратились родители одиннадцати учащихся из штата Пенсильвания, которых обеспокоила новая школьная программа по биологии.

Согласно заключению суда, преподавание альтернативных дарвиновским взглядов является не чем иным, как попыткой сделать общеобязательным религиозное образование, что противоречит Конституции США. Решение суда распространяется пока только на школы штата, но, по мнению экспертов, должно инициировать общенациональную дискуссию по этому вопросу.

Конфликт сторонников научной и библейской точек зрения на происхождение человека обострился после того, как комиссия по образованию штата Канзас одобрила новый образовательный стандарт. В нем говорилось, что обе интерпретации проблемы должны быть одинаково изложены школьникам, поскольку воззрения Дарвина являются только гипотезой.

Перед принятием решения к комиссии обратились с открытым письмом 38 нобелевских лауреатов, которые указывали на то, что креационистская теория ненаучна, а об эволюции свидетельствуют все результаты современной науки.

Первый прецедент, когда проблема обучения дарвинизму решалась в судебном порядке, относится к 1925 году. Тогда судебное разбирательство, известное как "обезьянье дело", вызвало протесты ученых, а вскоре его результаты были опротестованы.