Партнеры

Счетчики








Калифорния отстояла ядерный центр Лос-Аламос в схватке с Техасом

Управлять Национальной лабораторией в Лос-Аламосе продолжат специалисты Калифорнийского университета, который 21 декабря выиграл соответствующий тендер, сообщает AP.

Несмотря на ряд проколов в сфере обеспечения секретности работ, а также обвинения в махинациях со средствами лаборатории и неумелом руководстве, крупнейший университет США и аффилированная с ним компания Bechtel Corp., смогли обойти конкурентов - Техасский университет и компанию Lockheed Martin Corp.

Как заявил министр энергетики США Сэмюэль Бодмэн, в рамках контракта по управлению деятельностью лаборатории калифорнийцы получат свыше полумиллиарда долларов в течение семи лет. Договор также предусматривает возможность продления еще на двадцать лет.

Калифорнийский университет и подконтрольные ему структуры управляли лабораторией в Лос-Аламосе, начиная с момента ее создания в 1943 году. Однако в 2005 году по требованию Конгресса впервые был проведен открытый конкурс на получение контроля над лабораторией, которая является основным американским центром по исследованиям в области ядерных технологий вообще и ядерного оружия - в частности.

Ariane 5-ECA доставила на орбиту два спутника

Ракета-носитель Ariane 5-ECA Европейского космического агентства в среду вечером вывела на орбиту два спутника, сообщает BBC News.

Ariane 5-ECA, стартовавшая с космодрома Куру во Французской Гвиане в 19:33 по местному времени, доставила на орбиту телекоммуникационный спутник INSAT-4A для индийской компании и европейский метеорологический спутник MSG-2 (Meteosat Second Generation 2) последнего поколения.

По словам представителей Европейского космического агентства, старт ракеты-носителя и отделение спутников прошли в штатном режиме. Состоявшийся в среду старт Ariane 5-ECA стал третьим успешным запуском ракеты такого типа - усовершенствованной версии Ariane, способной выводить на геостационарную орбиту до 10 тонн полезной нагрузки.

В 2006 году Европейское космическое агентство в рамках проекта Arianespace планирует осуществить с космодрома Куру как минимум шесть запусков Ariane 5-ECA.

Обнаружены древнейшие следы австралийцев

В Австралии найдены сотни отпечатков человеческих ног, сохранившиеся со времен ледникового периода. Обнаруженные в национальном парке Мунго следы, как считают ученые, начитывают от 19 до 23 тысяч лет и являются самыми древними отпечатками такого рода, найденными на континенте.

457 следов, сохранившиеся в глине на территории штата Новый Южный Уэльс - самые многочисленные отпечатки ног того времени, отмечает Associated Press. Полностью отчет археологов из университета Бонд об этой находке будет опубликован в научном издании Journal of Human Evolution в ближайшее время.

"Морские соли" Марса оказались вулканическим пеплом

"Океанические" марсианские минералы вовсе не обязательно свидетельствуют о том, что на соседней планете когда-либо были моря, сообщает журнал Nature. В нем обсуждаются альтернативные версии происхождения "солевых отложений", найденных марсоходом Opportunity.

По мнению сотрудника Аризонского университета Пауля Кнауфа и его соавторов собранные марсоходом сведения можно объяснить особенностями столкновения метеоритов с поверхностью Марса. Прежней версии о высохшем водоеме противоречит то, что слабокислая вода (действию которого, скорее всего, подверглись минералы "морского дна") не оставила характерных следов - ущелий и каналов - на базальтовом плато. Следовательно, сами камни должны были быть привнесены откуда-то извне.

Авторы второй статьи на эту тему, Томас Макколом и Брайан Хайнек из университета Колорадо, предполагают, что "соли" сформировались внутри вулканов, куда смесь воды и сернистого газа поступала из глубоких подземных резервуаров.

Марсоход Opportunity приземлился вблизи марсианского экватора в январе 2004 года. Окружающую его равнину Меридиана ученые вначале охарактеризовали как "дно бывшего озера или моря", однако недавно опубликованные данные говорят о том, что в подобном "море" жизнь возникнуть заведомо не могла из-за высокой концентрации кислот.

Некоторые эксперты NASA не согласны с новыми предположениями. Они говорят, что гипотезы основаны на старых данных и в какой-то степени их объясняют. Однако, например, результаты, полученные марсоходом в кратере Эндуранс, объяснить вулканической активностью или метеоритными бомбардировками намного сложнее.