Партнеры

Счетчики








Астрономы заказали для радиотелескопов горные сверхгрузовики

Радиотелескопы распределенной сети ALMA, которые установят в пустыне Атакама, будут доставлять туда на специальных "сверхгрузовиках", сообщает EurekAlert. Их по заказу европейских и американских астрономов изготовит в двух экземплярах немецкая компания Scheuerle Fahrzeugfabrik, специализирующаяся на нестандартных транспортных средствах. В частности, эта компания обеспечивала "наземную" транспортировку французских самолетов Concorde и немецких ядерных реакторов.

Каждый "сверхгрузовик" будет весить 150 тонн. Им предстоит доставить около 60 стодесятитонных антенн на высоту 5 тысяч метров над уровнем моря, где будут проходить наблюдения. Предполагается, что расположение антенн, которые должны функционировать как один гигантский телескоп, будет периодически изменяться, и для этого также понадобятся новые автомобили.

Пока сами 12-метровые антенны только разрабатываются. "Экспериментальные образцы" уже успели проверить. Для этого их включили в другую распределенную сеть радиотелескопов - Very Large Array, находящуюся на территории штата Нью-Мехико.

Телескопы на чилийском высокогорном плато начнут работу в 2011 году. Все они будут воспринимать космическое излучение в субмиллиметровом и миллиметровом диапазонах - в них излучает "холодная материя", анализ распределения которой во Вселенной должен помочь астрономам разобраться с механизмами Большого Взрыва.

Космическую радиацию объяснили космическим пением

Принадлежащий ESA спутник Cluster выяснил, откуда берутся "смертельные электроны", угрожающие будущим межпланетным перелетам, сообщает EurekAlert. Речь идет о сверхбыстрых частицах, которые "населяют" радиационные пояса Земли. Известно, что для них современные защитные оболочки все еще проницаемы, и инженерам придется найти новые средства, прежде чем станут возможны, например, полеты на Марс.

Cluster еще в 2003 году смог наблюдать из космоса за поведением частиц во время двух мощных магнитных бурь. При этом концентрация электронов в радиационном поясе снизилась, а затем восстановилась - но так, что "центр тяжести" пояса переместился ближе к планете.

Известно, что радиационные пояса "колеблются" под воздействием потока зарядов извне - например, солнечного ветра. Такие колебания порождают электромагнитные волны, а они разгоняют частицы до сверхвысоких скоростей. Часть низкочастотных волн приходится на радиодиапазон. Создаваемые ими помехи принято называть "хором" из-за сходства с пением птичьего хора. Cluster смог впервые оценить размеры ансамбля "поющих" частиц: они составляют несколько сотен километров в толщину и несколько тысяч в длину.

Ученые отмечают, что если вовремя предсказывать поведение "хора", то орбиты спутников можно будет изменять заранее, чтобы обезопасить их от радиации. Известно, что телекоммуникационные спутники испытывают сложности с трансляцией во время сильных магнитных бурь и могут даже быть необратимо повреждены. Традиционно их орбиты проходят намного ниже границы радиационных поясов, но теперь стало ясно, что эти границы могут смещаться на значительные расстояния.

Кроме того, сквозь радиационные пояса придется неизбежно пролететь будущим лунным и марсианским экипажам, а облучение быстрыми электронами крайне опасно для самих космонавтов. Если выяснить, где поток частиц будет наименее плотным, это можно будет учесть при выборе оптимальной траектории и даты запуска.

"Прогресс М-55" привез на МКС новогодние подарки

Корабль "Прогресс М-55", запущенный в ночь на четверг с космодрома Байконур, в пятницу вечером пристыковался к МКС, сообщает "Интерфакс".

По словам руководителя Центра управления полетами Валерия Лындина, стыковка грузового корабля "Прогресс" и МКС прошла в автоматическом режиме. Космонавты Валерий Токарев и Уильям Макартур откроют люки "грузовика" примерно часа через три, добавил он.

По словам Лындина, разгружать корабль космонавты начнут утром в субботу, а в воскресенье будут отдыхать.

"Прогресс М-55", запущенный 21 декабря с Байконура, доставил на МКС 2,5 тоны топлива и грузов, а также новогодние подарки.