Партнеры

Счетчики








Китайцы тестируют пусковую установку лунного модуля

Китай начал подготовку к запуску искусственного спутника Луны, пишет газета China Daily.

Как заявил на пресс-конференции официальный представитель Государственной комиссии по космосу, технологиям и национальной безопасности Цзинь Чжуанлун, начато производство ракеты-носителя и спутника, которые отправятся к Луне в 2007 году. Кроме того, идет тестирование пусковой установки и системы наземного слежения, которые будут задействованы во время лунной экспедиции.

Ранее стало известно, что в 2012 году Китай планирует отправить к естественному спутнику Земли луноход. А в 2017 году на Луну должен сесть китайский пилотируемый космический корабль.

Первый китайский космонавт ("тайконавт") побывал на орбите в октябре 2003 года. Полет продолжался 21 час. За это время корабль "Шеньчжоу V" успел сделать 14 витков вокруг Земли. Китай стал третьим (после Советского Союза и США) государством, которое самостоятельно вывело человека в космос. В октябре 2005 года китайцы запустили в космос еще один пилотируемый корабль "Шэньчжоу VI". Следующая миссия - "Шеньчжоу VII" - запланирована на 2006 год и предполагает выход в открытый космос.

Намерен Китай развивать и беспилотную космонавтику. Как сообщил на пресс-конференции официальный представитель китайской аэрокосмической комиссии, до конца 2006 года на околоземную орбиту будут выведены четыре спутника: два для научных исследований, один для службы прогнозов погоды и еще один - коммуникационный.

Ученые недовольны внеземными микробами

Микроорганизмы, найденные в Индии четыре года назад, могут иметь внеземное происхождение, утверждают сотрудники университета Махатмы Ганди. Статья об этом будет опубликована в реферируемом журнале Astrophysics and Space Science, однако еще до выхода номера стала предметом активной критики астробиологов.

Исследование посвящено "красному дождю", который выпал в южноиндийском штате Керала через несколько часов после того, как в небе над Индией был замечен крупный метеор. Ученые установили, что красный цвет дождя объясняется частицами размером до одной сотой миллиметра, напоминающими простейшие организмы. Химический анализ подтвердил, что "микробы" состоят преимущественно из углерода, кислорода и водорода, как и любая другая органическая материя.

В свою очередь, микрофотографии выявили у них "клеточную структуру", то есть клеточную стенку и набор мембран, но внутри отсутствовали молекулы РНК или ДНК в какой-либо форме. Авторы статьи, Годфри Луис и Сантош Кумар, вначале сообщали, что им удалось добиться деления "квазиклеток" в специальных условиях, но в готовящуюся к публикации работу это утверждение не вошло.

Ученые склонны думать, что нашли подтверждение известной теории панспермии, согласно которой жизнь может переноситься между планетами с помощью комет и метеоритов. Тем не менее, коллеги Луиса и Кумара считают их аргументацию недостаточной. Астробиологи говорят, что "цветные дожди" из микроорганизмов были известны и раньше, причем тогда их удавалось объяснить "земными" причинами. Сделать это сейчас не позволяет недостаток данных: элементный анализ - слишком грубый инструмент, тогда как можно было бы без труда установить структуру, а не только состав, биомолекул. Кроме того, в статье общий вес "красных клеток" оценивают 50 тоннами, а метеор сравнимой массы едва ли успел бы разрушиться целиком в атмосфере.

Харон отказались считать планетой

Астрономы установили, что Харон - не "двойник" Плутона, а рядовой спутник, где к тому же отсутствует атмосфера, сообщает BBC. Источником этих сведений стало "звездное затмение", которое наблюдали в июле прошлого года - темное небесное тело заслонило на несколько десятков секунд звезду. Все выводы ученых основываются на том, как изменялся в это время ее блеск.

В наблюдениях задействовали несколько крупнейших телескопов, в частности - 8-метровый Gemini South Telescope и 6,5-метровый Clay Telescope в Чили. Съемка, которая велась с частотой десять кадров в секунду, показала, что кривая блеска резко обрывается. Это означает, что газовой оболочки, способной преломлять звездные лучи, у Харона нет (или, по крайней мере, ее плотность в миллион раз меньше, чем у земной атмосферы). Зная "длину" кривой, то есть продолжительность затмения, ученые смогли вычислить радиус и плотность спутника.

Плотность, вопреки ожиданиям, оказалась другой, чем у Плутона (и втрое меньшей, чем у Земли). Таким образом, считают астрономы, им удалось поставить точку в споре о том, чем является Харон - спутником или "второй половиной" двойной планеты. В последнем случае оба небесных тела должны были бы образоваться одновременно - и, следовательно, иметь одинаковый состав. Теперь можно утверждать, что, в отличие от "каменного" Плутона, Харон частично состоит из льда.

"Звездное затмение", случившееся летом, относят к крайне редким событиям - последний раз покрытие звезды Хароном наблюдали с Земли в 1980 году, спустя всего два года после открытия спутника. Окрестности Плутона намереваются изучать более современными средствами - 17 января к планете отправится зонд New Horizons, который сблизится с Плутоном и Хароном в июле 2015 года.