Партнеры

Счетчики








Экологи из США возмущены межпланетным кораблем

Американские экологи провели на мысе Канаверал пикет против запуска зонда к Плутону, сообщает OrlandoSentinel.com. Организаторы пикета утверждали, что считают неприемлемым старт корабля, содержащего ядерные материалы. В акции участвовали примерно 30 человек.

На борту зонда New Horizons находится "радиоизотопный генератор электроэнергии", то есть компактный ядерный реактор, работающий на плутониевом топливе. По словам организаторов экспедиции, ограничиться традиционным для космических аппаратов источником энергии - солнечными батареями, в этом случае нельзя: большую часть времени зонд проведет на периферии Солнечной системы, где плотность светового потока слишком мала.

Всего, по данным NASA, в реактор загружены 11 килограммов стержней из диоксида плутония. Экологи опасаются, что в случае аварии этот материал будет рассеян над территорией нескольких штатов. В свою очередь, эксперты NASA и Министерства энергетики США заявили, что герметичный контейнер с плутонием выдерживает удар о землю или взрыв в воздухе, причем вероятность аварии не больше одной трехсотой.

За последние 30 лет произошло уже несколько ядерных инцидентов, связанных c космическими аппаратами. Самым известным из них считается авария советского спутника "Космос-954", который не сумел отделиться от ядерного реактора и упал вместе с ним на территорию Канады.

Принадлежащий NASA зонд New Horizons должен полететь к Плутону 17 января. В июле 2015 года он должен приблизиться к планете и совершить облет ее и спутников. Предполагается, что затем зонд направят к другим объектам пояса Койпера, но решение об этом пока не принято.

Шведские ученые обнаружили на зубах викингов знаки военного отличия

Военачальники викингов наносили знаки военного отличия на свои зубы. Подобные "лычки" представляли собой глубокие царапины на зубах "командиров", сообщает New Scientist.

Это открытие сделали ученые из шведского Совета национального наследия (National Heritage Board). Они изучили 557 скелетов викингов и обнаружили, что у многих из них на зубах есть особые борозды, нанесенные острым предметом.

О том, что эти насечки имеют отношение к военному делу, ученые сделали вывод после того, как установили, что эти знаки присутствуют только у мужских скелетов. Примерно 10 процентов мужчин были отмечены такими знаками. Ни у одной женщины не было обнаружено таких борозд.

Насечки наносились на передние верхние зубы мужчин. В зависимости от ранга, согласно гипотезе ученых, командир мог иметь две или три насечки.

Существуют и другие предположения относительно этих знаков. Они могли определять принадлежность человека к тому или иному племени, свидетельствовать о его способности переносить боль, или определять его общественный статус (торговец, воин или другой).

Большинство из мужчин с насечками на зубах, скелеты которых обследовали ученые, умерли молодыми.

Изъяны Млечного Пути объяснили влиянием "темной материи"

Астрофизики из Калифорнийского университета предложили объяснение тому, почему Млечный Путь "искривлен", то есть выступает из плоскости. Как сообщает Space.com, причиной изъяна могло стать воздействие двух ближайших галактик, известных как Магеллановы облака, и тяжелого облака "темной материи" - вещества, которое недоступно непосредственным наблюдениям.

Об искривлении Галактики (частью которой является Солнечная система) известно сравнительно давно. В 1957 году "выступы" заметил радиоастроном Бурке: в области длинных волн было видно, что на периферии спирали межзвездный газ выходит за пределы диска. Позже выяснилось, что за счет движения самих звезд форма Млечного Пути становится все более неправильной.

Вначале это попытались объяснить влиянием других объектов так называемой "Местной группы" галактик, куда, помимо Млечного пути, входят туманность Андромеды, Большое и Малое Магеллановы облака и еще около 30 небольших звездных скоплений. Известно, что туманность Андромеды слишком массивна и одновременно с тем слишком удалена, чтобы вызывать локальные возмущения. Напротив, Магеллановы облака расположены довольно близко, но сами по себе весят крайне мало.

Новая гипотеза предполагает, что галактики-спутники, несмотря на малую массу, все-таки могли быть причиной возмущения. С помощью компьютерного моделирования ученые установили, что Магеллановы облака, будучи окруженными оболочкой из темной материи, исказили бы Млечный Путь нужным образом. Скорее всего, они оказались "местом сборки" облака невидимых частиц, которое затем от них отделилось.

Ученые отмечают, что модель позволила иначе взглянуть на само явление. Вместо того, чтобы просто искривить галактический диск, соседние объекты заставили его колебаться. Пока удалось выявить три нормальных моды, или "независимых колебания", из которых складывается искажение в каждый момент.