Партнеры

Счетчики








Физики-ядерщики обвиняют растения в загрязнении атмосферы

Растения могут ускорить наступление парникового эффекта, считают в германском Институте ядерной физики Макса Планка. Традиционно считалось, что за счет фотосинтеза они вносят прямо противоположный вклад - а именно, поглощают углекислый газ, задерживающий тепло в атмосфере, и производят безвредный кислород, сообщает PhysOrg.com.

По мнению экологов, в списке "парниковых газов" второе место занимает метан. Большую часть атмосферного метана вырабатывают анаэробные микроорганизмы - морские или подземные бактерии, метаболизм которых протекает в отсутствие кислорода. Теперь обнаружилось, что к этому процессу в равной степени причастны и растения.

Открытие было сделано случайно: ученые пытались понять, как много этого газа выделяется при разложении опавших листьев и других "мертвых" биоматериалов. Для сравнения был поставлен эксперимент с их живыми предшественниками. Как оказалось, их активность на несколько порядков больше. Вероятно, этот процесс косвенно связан с фотосинтезом: если на растения падает солнечный свет, производство метана многократно возрастает.

В Институте ядерной физики отмечают, что неожиданный результат подтверждается в случае самых разных растений. По подсчетам, на их долю приходится от 10 до 30 процентов всего метана в земной атмосфере. Тем не менее, биохимические механизмы этого остаются непонятными.

Найден космический туннель размером с Галактику

Орбитальная рентгеновская обсерватория Chandra обнаружила в миллиарде световых лет от Солнца "космический туннель", сравнимый по размерам с нашей галактикой. "Туннель" длиной 110 тысяч и диаметром 36 тысяч световых лет находится внутри галактического кластера Abell 2597 и заполнен быстрыми элементарными частицами, движущимися в направлении черной дыры, пишет Science Blog.

Согласно модели, предложенной американскими астрофизиками, туннель устроен таким образом, что периоды "насыщения" черной дыры сменяются периодами "голодания". Потоки плазмы, движущейся к дыре с околосветовой скоростью, вытесняют на периферию остальное вещество, а затем исчезают внутри. После этого вещество "стягивается" к оси туннеля, где разогревается и разгоняется, так что цикл повторяется заново.

Параллельно рентгеновским данным орбитального телескопа, астрономы попытались собрать о галактическом кластере максимум информации в радиодиапазоне, к чему привлекли массив радиотелескопов VLA в Нью-Мексико. Радионаблюдения показали, что внутри туннеля присутствует "мертвая зона", где сохранились следы непоглощенной материи, возраст которой достаточно велик. По характеру его излучения астрономы заключили, что циклы "насыщения" и "голодания" дыры сменяют друг друга уже миллиарды лет.

Капсула американского зонда Stardust вернулась на Землю

Капсула со "звездной пылью" американского космического аппарата Stardust в воскресенье приземлилась в штате Юта, США, сообщает Sky News.

Аппарат Stardust был запущен NASA в 1999 году. В 2002 он пролетел на небольшом расстоянии от астероида 5535 Annefrank и сделал несколько его фотографий. В январе 2004 года, пройдя в 300 километрах от ядра кометы, Stardust собрал с помощью специального пористого уловителя вещество ее хвоста.

Астрономы считают, что внутри комет сохранилось в неизменном виде вещество времен возникновения Солнечной системы. Пыль "вмурована" в смесь водяного и углекислого льда, и по мере приближения к Солнцу "оттаивающие" частицы образуют хвост. "Хвост" намного более разрежен, чем земная или марсианская атмосфера, поэтому количество вещества, которое смог собрать Stardust, исчезающе мало.

Кроме аппарата Stardust, к кометам за последние несколько лет отправились американский корабли Deep Space и Deep Impact, а также европейский зонд Rosetta. Последний встретится с кометой Чурюмова-Герасименко в 2014 году и, возможно, приземлится на нее.