Партнеры

Счетчики








Зонд New Horizons начал автономное путешествие к Плутону

Космический аппарат New Horizons отделился от ракеты-носителя Atlas V и начал самостоятельное движение к Плутону, сообщается на сайте NASA.

По словам представителей агентства, полет проходит в плановом режиме, все системы работают нормально.

Запуск зонда состоялся с мыса Канаверал (Флорида) в четверг в 14:00 по местному времени (22:00 мск).

Напомним, что ракета-носитель Atlas V оснащена двигателем РД-180 российского производства. Как заявила агентству РИА Новости представитель космического Центра имени Кеннеди на мысе Канаверал Фрэн Слиммер, в ходе запуска и полета российский двигатель показал себя великолепно.

На осуществление первой научной экспедиции к Плутону уйдет девять лет. Аппарат приблизится к последней планете Солнечной системы в 2015 году. Зонд сначала отправится к Юпитеру, чтобы приобретенное там ускорение позволило ему долететь до Плутона быстрее.

Кроме Плутона и его спутников, аппарат должен будет изучить несколько объектов пояса Койпера, или "второго астероидного пояса", где, возможно, находятся еще более крупные небесные тела.

NASA предлагает вернуть космический мусор на Землю

Космос придется очищать от мусора в ближайшем будущем, утверждают эксперты NASA. По их словам, даже если больше не засорять околоземную орбиту, число опасных обломков там будет расти и через 200 лет достигнет 11 тысяч - за счет того, что они сталкиваются друг с другом и дробятся. Об этом пишет The Guardian.

Исследователи из хьюстонского космического центра имени Джонсона пришли к таким выводам с помощью компьютерной модели, описывающей поведение тел на околоземной орбите. Из 9 тысяч объектов, которые там находятся сейчас, 17 процентов составляют отработанные ступени ракет, 31 - действующие и испорченные спутники, и 13 - различные "случайные" детали. Всё остальное - осколки, образовавшиеся при столкновениях.

Известно, что космический мусор создает серьезную угрозу для космических аппаратов. Так, например, в 1983 году чешуйка размером мешьше миллиметра, врезавшись в иллюминатор шаттла, проделала в нем кратер, а 18 лет спустя МКС пришлось предпринимать специальный маневр, чтобы не столкнуться с семикилограммовым потерянным прибором.

В 1993 году появился Международный кординационный комитет по проблемам космического мусора (IADS). Затем для наблюдений за околоземной орбитой была создана US Space Surveillance Network - распределенная система радаров, которая отслеживает траектории объектов диаметров от нескольких сантиметров. Однако в будущем, считают ученые, придется действовать более активно - то есть специально изымать из космического пространства фрагменты запущенных прежде устройств.

Британский лазер будет имитировать ядерные взрывы

Министерство обороны Великобритании потратит 100 миллионов фунтов стерлингов на сверхмощный лазер, позволяющий моделировать атомные взрывы, пишет газета Guardian. Лазерную установку ORION построят в Альдемастоне, где расположен центр про производству ядерного оружия. Строительство, скорее всего, начнется на следующей неделе и закончится к 2010 году.

ORION должен помочь физикам разобраться в устройстве высокотемпературной плазмы, возникающей в эпицентре взрыва. Сейчас для этих целей используют установку Helen, которой в этом году исполняется 26 лет. Физики утверждают, что в отличие от нее ORION сможет генерировать сверхкороткие ("субпикосекундные") мощные импульсы, что позволит приблизиться к условиям реальных ядерных испытаний.

Предполагается, что доступ к устройству будет открыт ряду университетов и исследовательских институтов, которые не имеют непосредственного отношения к военным исследованиям. Тем не менее, против этого активно выступают экологические и пацифистские организации. В заявлении противников проекта говорится, что они намерены блокировать место будущего строительства, если его не отменят. Кроме того, с решением о создании лазера не согласен совет Западного Беркшира, на территории которого находится Альдермастон.