Партнеры

Счетчики








Интернет-игра помогла ученым понять эпидемии

Ученые из Калифорнийского университета в Санта-Барбаре совместно со специалистами немецкого института Макса Планка (Max Planck) создали компьютерную модель распространения инфекций и эпидемий на базе сведений игрового сайта о деньгах. Об этом сообщается в четверг в очередном выпуске журнала Nature.

Игровой сайт Where's George популярен среди жителей США и других стран. Его цель - отслеживание передвижения по миру долларовых банкнот. Участники игры заполняют информацию о своем местонахождении и вбивают номера долларовых билетов, которые оказались у них в руках. При условии, что в игре принимает участие достаточно много людей, впоследствии игроки получают возможность узнать, какой путь совершила та или иная банкнота.

Когда об этом проекте узнали ученые, они предположили, что на базе этих данных можно смоделировать распространение инфекций, которые, как и деньги, передаются от человека к человеку. Они связались с авторами проекта Where's George, и те согласились предоставить свою базу данных о номерах купюр. На ее основании была составлена компьютерная модель - ученые полагают, что она поможет понять механизмы распространения заболеваний и эффективнее бороться с эпидемиями.

Запатентован плейер, реагирующий на настроение

Компания Walt Disney запатентовала концепцию плейера, который реагирует на настроение, пишет New Scientist. В компактный медиапроигрыватель будут встраивать сенсоры, измеряющие температуру тела, количества пота и частоту пульса владельца. В соответствии с этими параметрами плейер сможет самостоятельно выбрать подходящую музыку или видеоряд.

Выбор не ограничивается тем, что обладатель уже прослушивал в похожем состоянии. Предполагается, что дополнительные композиции, близкие уже имеющимся, будут скачиваться из Интернета. Если предпочтения плейера не удовлетворят владельца, то самообучающаяся программа учтет это при составлении будущих плей-листов.

Как сообщают обладатели патента, устройство основано на так называемой "нечеткой логике" - математической теории, которая, помимо "истинных" и "ложных", оперируют "промежуточными" состояниями. Считается, что такой подход более удобен для моделирования человеческой психики, чем традиционная двузначная логика, являющаяся основой цифровых технологий.

Патент предполагает, что Walt Disney имеет право препятствовать выпуску подобных устройств конкурентами. О том, займется ли сама компания производством "умных плейеров" и как они будут устроены, пока не сообщается.

Первый африканский спутник увидел озеро Чад высохшим

Озеро Чад уменьшилось в 26 раз и продолжает высыхать, пишет The Guardian. Нигерийские ученые узнали об этом при просмотре фотографий, сделанных первым нигерийским спутником Nigeria Sat-1. Теперь, говорят они, карты, где озеро площадью 23 тысячи квадратных километров пересекают границы Нигерии, Нигера, Камеруна и республики Чад придется перерисовывать - вода осталась только на территории последнего государства.

Нигерийский спутник запустили с космодрома Плесецк в сентябре 2003 года, чтобы стать участником международной системы мониторинга Земли - Disaster Monitoring Constellation. Предполагалось, что он будет следить за исчезновением лесов и водных ресурсов Африки. Нигерия стала третьей (после ЮАР и Алжира) страной континента, имеющей собственный космический аппарат.

Спутниковые снимки стали частью выставки "История умирающего озера", проведенной в Абудже, столице Нигерии. Между тем, о высыхании озера Чад сообщали еще сотрудники NASA, сфотографировавшие его в 2001 году из космоса. Прежние данные также восходят к американской спутниковой фотографии, сделанной на 38 лет раньше.

Известно, что Чад высыхает не впервые - по найденным там останкам животных палеонтологи установили, что это случалось еще 6 раз за последнее тысячелетие. Это связывают как с близостью пустыни Сахара, так и с обширными просеками в окружающих озеро лесах, из-за чего сухие ветры легко уносят водяной пар.