Партнеры

Счетчики








Военные инженеры учатся нанотехнологиям у моллюсков

Искусственный перламутр для военных целей будут выращивать на ледяных матрицах, сообщает Physics Web. Материал, которым изнутри покрыты раковины моллюсков, ученые считают одним из самых прочных, так что он может стать прототипом брони для "армии будущего".

Химики установили, что перламутр представляет собой сложный композит, то есть состоит из "упакованных" специальным образом микрочастиц белка и неорганического карбоната кальция. 5 процентов органического компонента скрепляют остальные 95 процентов частиц, которые в беспримесном виде образуют такие (относительно хрупкие) минералы, как мрамор и мел. До сих пор ученым не удавалось воспроизвести процесс, происходящий в клетках мантии моллюсков, а именно они вырабатывают полумиллиметровый слой выстилающего раковины материала.

В Беркеелевской лаборатории (LBNL), известной в первую очередь своими ядерными исследованиями, обнаружили сходство между микроструктурой перламутра и структурой замерзающей воды. В ней решили взвесить микрокристаллические частицы керамики, которые образуют пористый скелет, остающийся неизменным после испарения льда. В одном из опытов поры удалось заполнить органическим "клеем", в другом - металлом, причем толщину материалов можно контролировать.

Одновременно с Беркелеевской лабораторией свойства перламутра изучает Институт военных нанотехнологий при Массачусетском технологическом институте (MIT). Именно там природный композит впервые сфотографировали с помощью электронного микроскопа и предложили применять в оборонных задачах.

Изобретение, говорят ученые, пригодится не только в армии. Кроме бронежилетов для военных и брони для военной техники, из него можно изготавливать искусственную костную ткань, детали автомобилей и даже компоненты электронных устройств.

На Марс сбросят бомбу

В ближайшем будущем на Марс могут сбросить 250-килограммовый медный снаряд, чтобы узнать, как устроен приповерхностный слой планеты. Проект THOR, предполагающий бомбардировку Марса, был разработан в Аризонском университете. Теперь авторы собираются предложить его NASA, пишет New Scientist.

"Бомба" должна упасть в районе 40-го градуса северной широты - в области, где съемка с орбиты выявила детали ландшафта, похожие на ледники. Не исключено, что там под тонким слоем грунта находится водяной лед, считают исследователи из Аризоны. После падения медного шара должен образоваться 10-метровый кратер, а выброшенное оттуда вещество можно будет проанализировать с орбиты.

Предполагается, что именно лед в средних широтах "помнит" о смене полюсов Марса. Согласно распространенной гипотезе, примерно раз в 50 тысяч лет ось планеты поворачивается на 90 градусов, так что точки полюса и экватора меняются местами. (Косвенно это подтверждает, например, цепочка кратеров от распавшегося гигантского метеорита - во время его падения Марс вращался иначе, чем сейчас.) Поскольку при каждом "переключении" оси полярная шапка тает, лед может оставаться неизменным только в промежуточных областях.

Схема новой миссии напоминает недавний эксперимент Deep Impact, когда космический аппарат выстрелил медной болванкой в комету. Облако от взрыва оказалось достаточным для того, чтобы его "разглядели" и иссследовали земные приборы.

До сих пор для приземления своих аппаратов NASA выбирало другие области - околополярные и экваториальные. Второй вариант считается предпочтительным для марсоходов, которые занимаются сбором минералов, а около полюса, где сосредоточены запасы льда, должен был работать стационарный зонд Mars Polar Lander, разбившийся при посадке. В 2007 году изучать полярную шапку Марса отправят аппарат Phoenix.