Партнеры

Счетчики








Пионеры космического туризма оплатят расшифровку генома

Фонд X-Prize, спонсировавший первую частную космическую экспедицию, собирается провести конкурс среди генетиков, пишет Wall Street Journal. Тем, кто сумеет расшифровать геномы 100 человек за несколько недель, будет выплачена премия, точный размер которой пока неизвестен, но, скорее всего, составит от 5 до 20 миллионов долларов.

Хотя человеческая ДНК уже была полностью расшифрована в 2000 году, до сих пор не существует быстрого способа сделать это для конкретного пациента. Эксперты говорят, что "персональная геномика" изменит современную медицину, но опасаются, что первые претенденты на приз появятся не раньше, чем через пять или даже десять лет.

Тем не менее, еще в 2002 году британская компания Solexa объявила, что усовершенствовала методику расшифровки и вскоре сможет определять состав ДНК клиента в течение суток. С похожим заявлением вскоре выступил доктор Коллинз из Национального института здравоохранения.

Ранее фонд X-Prize назначил 10-миллионную премию за первую экспедицию в космос, которую удастся предпринять на частном пилотируемом космическом корабле дважды в течение двух недель. Конкурс (переименованный в честь одного из спонсоров в Ansari X-Prize) привлек более двадцати компаний, часть из которых собирается в ближайшем будущем стать космическими туроператорами, а премия была выплачена в 2004 году создателям многоразового корабля SpaceShipOne. Представители фонда заявляют, что готовы учредить еще около 10 премий за различные достижения в области космонавтики, энергетики и биотехнологий.

Геофизики не нашли жизни на Земле

Деятельность живых существ практически не повлияла на земные ландшафты, считают геофизики из университета Беркли. Таким же образом, утверждают они, жизнь на других планетах, если она там когда-либо существовала, могла не оставить заметных людям следов. Статью об этом Уильям Дитрих и Тейлор Перрон опубликовали в журнале Nature.

На Земле, по словам ученых, нет масштабных образований, которые нельзя было бы объяснить иначе, чем присутствием животных, растений или бактерий. При этом известно, например, что растения "сглаживают" холмы, но на незаселенной Земле "округлые" формы просто встречались бы реже - их, в частности, обнаружили в безжизненной чилийской пустыне Атакама. Кроме того, участие живых существ сказывается на скорости различных процессов, таких как эрозия, формирование ледников и даже движение тектонических плит.

Ученые отдельно отмечают сходство между земными и марсианскими ландшафтами. "Сглаженные холмы", фотографии которых из космоса и с поверхности планеты передавали аппараты NASA, можно объяснить активностью ледников - а именно, их поочередным ростом и таянием. Русла высохших водоемов, сохранившиеся на Марсе, могли бы сформироваться при участии растений, но у геологов есть альтернативные трактовки их формы.

Согласно данным, собранным марсоходами за последние два года, водоемы на Марсе существовали миллионы лет назад. Кроме того, данные эхолокации свидетельствуют, что под поверхностью планеты может находиться вода. Тем не менее, никакие останки живых организмов (или следы их присутствия) так и не были найдены. Однако, по мнению исследователей из Беркли, для окончательных выводов этого недостаточно.

NASA собирается остудить Нью-Йорк

Ученые из NASA считают Нью-Йорк "перегретым" городом, для охлаждения которого нужно предпринять дополнительные меры. Такие выводы основаны на данных спутниковой съемки и компьютерных моделях, которые показывают, что погода в мегаполисе изменяется совсем иначе, чем в его окрестностях.

Метеорологи объясняют эффект тем, что искусственные поверхности, такие как асфальт и стены зданий, поглощают и передают атмосфере заметно больше тепла, чем, например, почва и растения, и при этом не испаряют воду. Кроме того, крупные постройки препятствуют свободному движению воздуха, из-за чего город превращается в "тепловой остров" со специфической погодой - среднегородская температура на 4 градуса выше, чем вокруг. Из-за этого возрастает потребление электоэнергии, а в городском воздухе увеличивается содержание озона, что негативно сказывается на здоровье жителей.

Способам борьбы с "локальным потеплением" метеорологи посвятили пятидневную конференцию, которая началась в Нью-Йорке 29 января. В частности, ученые уже предложили перекрашивать дороги и здания в светоотражающие света, а также выращивать на крышах мини-парки, которые увеличивали бы влажность и заодно поглощали бы вредные газы. Эффективность таких методов собираются оценивать с помощью компьютерных моделей, созданных сотрудниками NASA.