Партнеры

Счетчики








Метеорологи объявили причиной плохой погоды космические лучи

Космические лучи могут влиять на формирование облаков, считают британские метеорологи. По их мнению, теперь, зная астрономические события определенного периода, можно будет объяснить исторические колебания климата. Свои выводы о взаимосвязи земной погоды с космической они опубликовали в журнале Лондонского королевского общества, передает New Scientist.

Известно, что облака рассеивают солнечный свет, и по его интенсивности можно судить об "облачности в целом". В свою очередь, космические лучи фиксируются спутниками, находящимися на орбите. Жиль Харрисон и Дэвид Стивенсон из Редингского университета сравнили записи об облачности за последние 50 лет со сведениями о потоке частиц, поступающих из космоса, и заметили, что они коррелируют друг с другом.

Ученые предположили, что после проникновения в атмосферу частицы, особенно заряженные, становятся центрами конденсации водяного пара. "Шансы, что день будет пасмурным, увеличиваются на двадцать процентов, если интенсивность космических лучей велика", - отметил Харрисон.

Космические лучи были открыты в 1912 году, причем в тот момент физики были не в состоянии объяснить природу частиц. Теперь считается, что большая их часть возникает во время солнечных вспышек и взрывов сверхновых. Принято различать "первичные" и "вторичные" космические лучи: при прохождении сквозь атмосферу одна первичная частица может породить "ливень" из нескольких миллионов вторичных, и только часть из них достигает земной поверхности.

Корабль Stardust перевели в спящий режим

Сотрудники NASA перевели в "спящий режим" корабль Stardust, сбросивший 15 января на Землю капсулу со "звездной пылью". Астрономы не исключают, что космический аппарат может пригодиться им в будущем. До того, как им снова воспользуются, все приборы, кроме солнечных батарей и передающей антенны, решили отключить, сообщает сайт Spaceref.com.

Сейчас корабль обращается вокруг Солнца по вытянутой эллиптической орбите. Следующий раз он сблизится с Землей в январе 2009 года и пройдет на расстоянии в 1 миллион километров от планеты.

Космический аппарат был запущен в 1999 году, чтобы собрать образцы кометной и межзвездной пыли. В 2002 году он сфотографировал астероид 5535 Annefrank, а в январе 2004-го - пролетел мимо ядра кометы Вильда-2. Пыль, содержащаяся в капсуле, стала первым после лунного грунта образцом вещества, принадлежащего другому небесному телу и доставленного на Землю.

Аэрогель с микроскопическими частицами, общая масса которых меньше одной тридцатой грамма, был отправлен в хьюстонский космический центр NASA, где сейчас занимаются его анализом. Межзвездную пыль, которую наиболее трудно обнаружить внутри субстрата-аэрогеля, будут вместе с учеными искать на фотоснимках участники интернет-проекта Stardust@Home.

Борцы с наркотиками будут охотиться за светящимися грибами

Австралийские биохимики помогут бороться с наркотиками: они обнаружили реагент, который заставляет галлюциногенные грибы светиться в темноте, сообщает ABC News. В статье, опубликованной в судебно-медицинском журнале, отмечается, что такой тест заметно проще лабораторного химического анализа, применявшегося до сих пор.

В галлюциногенных грибах, как правило, содержатся алкалоиды псилоцин и псилоцибин, производные крайне распространенного гетероцикла индола. Реагент, найденный Николь Анастос из Декинского университета, начинает светиться в присутствии микроколичеств каждого из веществ - при том, что стандартная доза этих психоделиков составляет несколько миллиграммов.

Свечение объясняют хемилюминесценцией: оно возникает во время химической реакции и медленно затухает. По мнению химиков, при взаимодействии псилоцина с окислителем образуются возбужденные молекулы, которые и испускают свет при переходе в основное состояние.

Наркотики принято выявлять с помощью громоздких лабораторных приборов, таких как масс- или ЯМР-спектрометры. Хотя такие процедуры подходят для идентификации почти любого известного органического вещества, они требуют времени и достаточно дороги. Николь Анастос отметила, что придуманный ею тест намного быстрее и проще, и надеется, что вскоре им начнут пользоваться криминалисты.