Партнеры

Счетчики








Глобальное потепление разрушает Большой Барьерный риф

Глобальное потепление может разрушить Большой Барьерный риф, утверждают австралийские океанологи. Пока речь идет только о "побледнении" самого крупного кораллового рифа в мире, который находится у побережья Австралии: окрашивающие его микроорганизмы не переносят слишком высоких температур. Об этом сообщает PhysOrg.com.

Микроскопические водоросли Zooxantellae, живущие в симбиозе с коралловыми полипами, быстро теряют цвет, но не гибнут сразу. Исследователи говорят, что ситуацию могут исправить циклоны - чтобы водоросли "ожили", достаточно перемешать перегретую океаническую воду с холодной водой из более глубоких областей.

Последний раз риф заметно "бледнел" четыре года назад: зимой 2001-2002 года "выбеленными" оказались почти две трети его поверхности. Это не обошлось без необратимых последствий - когда прежний цвет вернулся, 5 процентов рифа были разрушены.

В декабре прошлого года американские океанологи заметили обесцвечивание рифов в Карибском море. Происходящее с кораллами называют "сигналом тревоги", свидетельствующим о глобальном потеплении: коралловые рифы считаются одной из самых чувствительных экосистем. Ее разрушение приводит к вполне ощутимым последствиям: так, например, побережье Шри-Ланки больше всего пострадало от недавнего цунами там, где кораллы незаконно добывались.

Реконструировать марсиан поможет доисторическая бактерия

Палеонтолог из Калифорнийского университета (UCLA) восстановил трехмерную модель микроорганизма, которому больше полумиллиарда лет. Останки древней цианобактерии были обнаружены внутри камня, сообщает сайт astrobiology.com. Ученые говорят, что таким же способом можно будет реконструировать микробов с Марса, если они когда-либо жили на соседней планете.

Прибор, при помощи которого Уильям Шопф исследовал минерал, известен как конфокальный лазерный сканирующий микроскоп - его, как правило, применяют, когда нужно "без размытия" сфотографировать объемный микрообъект. Элементный состав останков вычислили по спектру рамановского рассеяния: выяснилось, что за миллионы лет азот, кислород и сера "выветрились", тогда как углерод и водород сохранились.

Цианобактерии, или сине-зеленые водоросли, считаются одними из древнейших живых существ. Согласно современным гипотезам, они появились примерно 3,8 миллиарда лет назад. Микроорганизм, реконструкцией которого занимался Шопфом, жил намного позже - его возраст заключен между 650 и 850 миллионами лет. Тем не менее, ученые говорят, что настолько подробно древний микроорганизм исследован впервые.

Голубям поручат вести экологический блог

Американским голубям поручат следить за загрязнением атмосферы. Птиц с прикрепленными "сенсорными смартфонами" выпустят в калифорнийском городе Сан-Хосе в августе этого года. Собранная ими информация будет в виде текстовых сообщений поступать в общедоступный блог, передает Reuters.

Идея "голубиного блога" принадлежит Беатрис да Коста, преподавателю факультета искусств Ирвинского университета, и двум ее студентам. Они же сконструировали "смартфон" со встроенными анализатором воздуха, GPS-приемником и камерой, который не будет заметно мешать полету. Сенсоры определяют концентрацию диоксида азота и окиси углерода, а GPS-приемник позволяет восстановить путь голубя.

Авторы признают, что проект не является отвлеченным академическим исследованием. Эксперимент с голубями осуществят на конференции Общества электронных искусств, а главная его цель, по словам организаторов, - побудить других к исследованию окружающей среды новыми способами.