Партнеры

Счетчики








Американские военные собираются обстреливать ионосферу плазмой

Армия США вскоре начнет осваивать плазменное оружие, сообщает сайт DefenceTech.org. Мобильная "плазменная пушка" MIRAGE, которую разрабатывает принстонская компания Research Support Instruments, будет выводить из строя системы связи и навигации противника в радиусе десятков километров.

MIRAGE расшифровывается как Microwave Ionosphere Reconfiguration Ground based Emitter - то есть "микроволновый наземный излучатель - реконфигуратор ионосферы". Как следует из названия, прибор способен изменять состояние ионосферы - верхнего слоя земной атмосферы, который используется как "отражатель" для передачи радиосигналов на большие расстояния. Килограммовый заряд плазмы, сгенерированной в специальной микроволновой печи, будет выводиться ракетой на высоту 60-100 километров и нарушать "естественное" распределение заряженных частиц.

По мнению военных, таким способом можно избавиться сразу от нескольких проблем. Во-первых, "лишняя" плазма будет создавать барьер для вражеских радаров, которые в обычных условиях благодаря ионосфере могут видеть летательные аппараты из-за горизонта. То же касается и обычных радиопередатчиков. Во-вторых, "плазменный щит" будет предотвращать контакт со спутниками, сигнал которых проходит сквозь атмосферу. Это, очевидно, создаст сложности с ориентацией на местности, если для нее применяются GPS-приемники.

Вся конструкция будет представлять собой небольшой фургон, который легко доставить к месту военного конфликта. Прототипом "плазменного фургона" стала система Plasma Point Defense, которую планировалось устанавливать на борту кораблей для защиты от "умных" ракет. Однако, отмечают разработчики, военно-морской проект было решено свернуть, а на создание системы MIRAGE понадобится еще как минимум пять лет.

Пентагон заказал ученым руку Терминатора

Американские ученые разрабатывают механическую руку, сообщает Defense Industry Daily.

В создании руки будут также принимать участие специалисты из Швеции и Австрии, но головным разработчиком выступает научно-исследовательская группа из Лаборатории прикладной физики Университета Джона Хопкинса (Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory.

По условиям контракта ученые должны создать протез, который сможет полностью заменить обычную человеческую руку, включая моторные и сенсорные функции.

Стоимость контракта составляет 30,4 миллиона долларов, однако в нем предусмотрено расширение до 54,8 миллиона долларов.

Прототип руки должен быть создан к февралю 2008 года. С учетом некоторых дополнительных опций, о которых ничего не сообщается - к февралю 2010 года.

Заказчиком этой разработки выступает Агентство передовых оборонных исследовательских проектов Пентагона (Defense Advanced Research Projects Agency - DARPA).

Рукопись Гука нашли в шкафу британского особняка

Рукопись английского естествоиспытателя Роберта Гука была случайно обнаружена в одном из особняков графства Хэмпшир, пишет газета Guardian. 520-страничный манускрипт посвящен, в частности, использованию микроскопа, с помощью которого в 1660-х годах Гук одним из первых наблюдал микроорганизмы и сперматозоиды. Там же содержатся рассуждения Гука о природе гравитации, особенностях полета пуль и геодезических приборах.

Владельцы дома, где рукопись пролежала в шкафу последние 50 лет, предъявили ее в числе прочего оценщику аукциона Bonhams, считающегося третьим по значимости после Sotheby's и Christie's. После того, как специалисты обнаружили там фрагменты переписки с Ньютоном и Кристофером Реном, председателем Лондонского королевского общества в конце 17-го века, они пришли к выводу, что документ заслуживает особого внимания, а затем смогли установить и его автора.

Манускрипт Гука будет выставлен на торги в конце марта - за него рассчитывают выручить более миллиона фунтов стерлингов. Представители Лондонского Королевского общества уже заявили, что ведут поиски спонсора, который помог бы его выкупить и вернуть в научные архивы. Ученые утверждают, что без записей Гука, которые относятся к 1661-1680 годам, восстановить историю английской науки за этот период будет значительно сложнее.

Гук известен своими работами по теории упругости (закон Гука) и тем, что ввел в биологический обиход понятие клетки. Физики не исключают, что он же первым сформулировал закон Бойля, описывающий поведение газов. Кроме того, Гук в качестве архитектора участвовал в реконструкции Лондона после пожара 1666 года, строительстве Гринвичской обсерватории и Бедламской больницы.