Партнеры

Счетчики








Искусственные звезды зажгут сверхмощными лазерами

Астрономы будут создавать "искусственные звезды" с помощью сверхмощных лазеров, сообщает New Scientist. "Звезды" необходимы для сверхточной настойки чилийской обсерватории VLT (Very Large Telescope), и благодаря ей четкость фотографий рассчитывают увеличить десятикратно.

Пока ученые протестировали только лазер, установленный около 8,2-метрового телескопа Yepun - одного из четырех инструментов, входящих в состав обсерватории. Оранжевый луч "просвечивает" насквозь 90-километровый воздушный слой и заставляет светиться атомы натрия, тонкий слой которых сосредоточен на границе с космосом. "Дрожание" светящейся точки ученые связывают с турбулентностью, то есть с тепловым движением воздуха. За счет него изображение звезд в оптическом диапазоне "смазывается", и именно его надеются уменьшить за счет поправок на смещение лазерного луча. Основываясь на них, положение зеркал будут изменять с частотой около 100 раз в секунду.

После первых экспериментов астрономы столкнулись с рядом проблем, из-за которых полноценная "лазерную коррекцию" изображения всех четырех телескопов придется отложить на некоторое время. Так, например, пятидесятисантиметровый световой пучок расходится сильнее, чем ожидалось. Выяснилось, что это объясняется "микроземлетрясениями", которые раскачивают основание лазера, и теперь для него намерены сконструировать боле устойчивую монтировку.

Тем не менее, ученые говорят, что новая технология станет общеобязательной, когда инжерены научатся конструировать телескопы с диаметром зеркала в несколько десятков метров. Известно, например, что уже ведется разработка нескольких оптических "сверхтелескопов - 100-метрового ELT и 30-метрового CELT.

NASA поможет организаторам зимних олимпиад

Лед и снег, используемые на зимних Олимпийских играх, можно рассортировать и улучшить средствами спектроскопии, считают в NASA. Питер Василевски, сотрудник Годдардовского центра космического агентства, составил "атлас" из фотографий льда в поляризованном свете, сообщает Science Daily.

Поляризация света происходит, в частности, при отражении от поверхности неметаллов. Отраженные под определенным углом (его наименьшую величину называют углом Брюстера) электромагнитные волны колеблются только в одной плоскости - в отличие от их падающих волн, где, если речь идет о солнечном свете, нет выделенного направления.

Микрокристаллы, из которых состоит лед, ориентированы случайным образом. Поэтому отраженный ими свет состоит из волн с разной поляризацией. Тем не менее, при "сложении" этих волн образуется особая картина, по которой можно судить о структуре отражающего вещества.

Для отдельных видов спорта предпочтителен снег или лед с определенной микроструктурой. Так, хоккеисты и фигуристы используют лед разной плотности, и то же самое справедливо для снега, по которому движутся биатлонисты и горнолыжники. В частности, организаторы широко применяют "искусственный снег", который получается при распылении воды в воздухе. Образующиеся при этом округлые гранулы не имеют ничего общего с "фрактальными" шестиконечными снежинками, однако вполне удовлетворяют требованиям спортстменов.

Василевски отметил, что всем этим разновидностям замерзшей воды соответствуют различные "поляризационные узоры". Тем не менее, основу "атласа" составили не фотографии с зимних олимпиад, а снимки, сделанные за время шести антарктических экспедиций. Ученый полагает, что его результатами смогут воспользоваться организаторы последующих соревнований.