Партнеры

Счетчики








"Суперракета" вывела на орбиту два спутника связи

В субботу Европейское космическое агентство осуществило успешный запуск ракеты-носителя Ariane 5-ECA с двумя коммуникационными спутниками на борту, сообщается на сайте Arianespace.

Ракета стартовала с космодрома Куру во Французской Гвиане и уже через полчаса вывела спутники на околоземную орбиту. Изначально запуск был запланирован на февраль, однако из-за технических проблем он трижды откладывался.

Ракета-носитель последнего поколения Ariane 5-ECA доставила в космос спутник Hot Bird 7A, предназначенный для трансляции теле- и радиопрограмм, принадлежащий Alcatel Alenia Space, и спутник военного назначения для Министерства обороны Испании.

Предыдущий запуск Ariane 5-ECA Европейского космического агентства состоялся 22 декабря прошлого года. Тогда ракета-носитель вывела на орбиту телекоммуникационный спутник INSAT-4A для индийской компании и европейский метеорологический спутник MSG-2 (Meteosat Second Generation 2) последнего поколения.

Нынешний старт стал четвертым успешным запуском "суперракеты" - усовершенствованной версии Ariane, способной выводить на геостационарную орбиту до 10 тонн полезной нагрузки.

В 2006 году Европейское космическое агентство в рамках проекта Arianespace планирует осуществить с космодрома Куру как минимум шесть запусков Ariane 5-ECA.

У Полярной звезды отыскали "кокон"

Астрономы предполагают, что заметная часть звезд может быть погружена в "коконы" из вещества, масса и светимость которого сравнимы с собственными характеристиками звезды, сообщает Space.com. Пока сверхъяркие оболочки найдены у трех объектов, которые относят к переменным особого типа - цефеидам.

Все три "звезды в коконе" - Дельта Цефея, l Киля и Полярная (вернее, ее "центральная компонента" A) - давно известны и считались тщательно изученными. В частности, первая из них была первой из открытых цефеид, а вторая считается самой яркой в этом классе.

Несмотря на различия в спектральных характеристиках, яркость этих звезд колеблется по общей причине, а период колебаний строго соотносится со светимостью, так что они считаются объектами, расстояния до которых проще всего измерить. Цефеиды совершают периодические "пульсации" - сжатия и расширения, и производят при этом в тысячи раз больше энергии, чем Солнце.

"Коконы" были обнаружены с помощью нескольких телескопов-интерферометров и описаны наблюдателями как диффузные сферы, диаметр которых в несколько раз превышает диаметр центрального тела. По неизвестной пока причине они не "выгорают", несмотря на близость звезды, и излучают сами.

Согласно одной из гипотез, вещество "коконов" было выброшено самими звездами во время пульсаций. Авторы работы не исключают, что оболочки цефеид могут быть достаточно распространены и даже, возможно, являются их обязательным атрибутом, но пока не готовы это обосновать.

Отметим, что согласно известному предположению американского астрофизика Дайсона, искусственную тонкие сферы из вещества можно было бы использовать для улавливания "лишнего" света, излучаемого звездой в пространство, а обнаружение таких сфер (по косвенным признакам) могло бы свидетельствовать о других цивилизациях, однако в этом случае речь идет о качественно иной конструкции, чем разогретый "кокон".

Google опубликовал атлас Марса

Компания Google представила виртуальный атлас Марса с интерфейсом, родственным прежним картографическим проектам - Google Maps и Google Moon. Карта основана на спутниковых фотографиях в инфракрасном и видимом свете, полученных аппаратами Mars Global Surveyor и Mars Odyssey, и составлена при участии астрономов из Аризонского университета.

Google Mars состоит из трех карт, наиболее подробная из которых - "карта высот" в ложных цветах, дающих представление о рельефе - охватывает большую часть поверхности. При ее составлении учитывались данные лазерного альтиметра - прибора для измерения высот, установленного на борту аппарата Global Surveyor. Две черно-белые - в "видимом" свете и инфракрасная - должны дать более полное представление о том, как выглядит Марс с орбиты.

Места приземления космических кораблей и наиболее заметные детали рельефа - горы, ущелья, дюны, равнины и кратеры - объединены в каталог, где, помимо кратких характеристик, собраны ссылки на их описание на сайте проекта Mars Odyssey.

В разделе "вопросов и ответов" разработчики отмечают, что намерены вскоре перейти от двумерного представления к "трехмерному", которое уже было реализовано для спутниковых снимков нашей планеты в программе Google Earth. Ранее - к 36 годовщине высадки астронавтов на Луну - Google выпустил карту Луны, организованную похожим образом, однако на ней были изображены только окрестности Моря Спокойствия, где приземлялись корабли Apollo.