Партнеры

Счетчики








Биоинженеры создали мышь со светящимся сердцем

Ученые из США и Японии создали мышь со "светящимся сердцем", сообщает сайт Корнуэльского университета. Молекулы, флуоресцирующие в присутствии избытка кальция, встроены в сердечную мышцу и активируются при ее сжатиях.

В организме с модифицированными генами светящийся белок синтезируется самостоятельно. В естественном состоянии он встречается у некоторых медуз, и соответствующий фрагмент ДНК уже удавалось привить луку, мыши, свинье и обезьяне. Тем не менее, японскому химику Юничи Накаи пришлось незначительно видоизменить молекулу, поскольку для наблюдений за внутренними органами свет должен быть довольно ярким: мышиное сердце совершает до 10 ударов в секунду, так что выдержек, применяемых для съемки "статичных" биоматериалов, недостаточно.

С помощью новой методики биоинженеры смогли пронаблюдать за развитием сердца у мышиного эмбриона, не разрушая его. За поведением клеток следила фотокамера, охлажденная до -90 градусов Цельсия. На снимках можно увидеть, как орган последовательно делится на две, а затем четыре камеры (это происходит на 10-й и 14-й день существования зародыша). Исследователи говорят, что отвечающую этому смену режимов биения они увидели впервые. Кроме того, в сердце нашлись "клетки-замедлители", которые тормозят передачу импульса между предсердиями и желудочками на ранних стадиях, но затем отмирают.

Метод намерены распространить и на другие ткани, в частности - нервные. Затем, по замыслу исследователей, ему может найтись применение в обычной клинической практике - предполагается, что светящиеся клетки из генно-модифицированного организма можно перенести в другой, диагностика которого необходима.

Голландские физики изготовили сверхмощный наномотор

Молекулярный мотор, способный двигать в 10 тысяч раз большие его тела, разработан голландскими физиками, сообщает Physics Web. Ученые из университетов Гронингена и Эйндховена и исследовательского центра Phillips заставили одиночные молекулы вращать стеклянные стержни длиной в 28 тысячных миллиметра. Наномотор приводится в движение теплом и светом, под воздействием которых он изменяет свою форму.

Экспериментаторы поместили вещество, по структуре близкое к распространенным красителям, внутрь жидкокристаллической пленки, где под воздействием ультрафиолетовых лучей молекулы переходят в собственные "зеркальные копии". При этом и исходная, и конечная формы достаточно "закручены" по сравнению с переходным состоянием, и пленке передается энергия "раскручивания". Полный оборот требует четырех стадий, две из которых ("световые") считаются относительно быстрыми и две ("тепловые") - медленными. Все они занимают несколько минут.

Авторы работы отмечают, что хотя движение и вызвано, возможно, действием нескольких молекул, эти действия нужно считать согласованными, а систему молекул внутри пленки - целым мотором. С помощью подобных механизмов наноинженеры надеются "ремонтировать" клетки или заниматься сборкой микроскопических конструкций, и уже испробовали в качестве моторов биомолекулы и даже микроорганизмы.

В Британии найден патент на летающую тарелку

Британский студент обнаружил патент на "летающую тарелку", выданный Европейским патентным бюро (EPO), сообщает газета Guardian. Документ 1973 года признает идею дискообразного космического корабля, который потребляет энергию термоядерного синтеза, интеллектуальной собственностью лондонской компании Jensen and Son, а непосредственным изобретателем назван инженер Чарльз Осмонд Фредерик.

Как следует из текста патента, корабль разрабатывался по поручению British Railway, государственной транспортной компании, и предназначалось для транспортировки пассажиров. В заявке детально описываются термоядерный двигатель, использующий лазеры для разогрева плазмы, схема по поддержания искусственной гравитации и внутреннее устройство пассажирского салона.

Найденный документ прокомментировали в Европейском космическом агентстве (ESA). По словам инженеров, летательный аппарат, устроенный таким образом, не может быть построен - по крайней мере потому, что методы проведения управляемой термоядерной реакции пока недоступны, а аэродинамические свойства корабля вызывают возражения у специалистов. В свою очередь, в Министерстве транспорта заявили, что в настоящее время не планируют использовать атомные "летающие тарелки" в качестве транспортного средства.