Партнеры

Счетчики








Марсоходы обучат азам фотомастерства

Марсоходы Spirit и Opportunity оснастят новым модулем искусственного интеллекта, сообщает Nature. Программное обеспечение собираются обновить в июне этого года. Зонды получат возможность самостоятельно анализировать фотографии - и выявлять на них такие объекты, как облака или "пылевые смерчи".

Усовершенствование нужно для того, чтобы сократить трафик, которым марсоходы обмениваются с Землей. Предполагается, что вместо громоздких "полноразмерных" фотографий зонды будут посылать на Землю предварительно откадрированные участки, где сосредоточены наиболее интересные детали.

Из "усеченных" снимков астрономы собираются извлечь информацию об устройстве марсианской атмосферы. По словам представителя NASA, в сезон бурь улучшенные зонды смогут снимать чаще и пересылать больше полезных сведений.

Аппараты, которые сделали уже более 100 тысяч снимков, вынуждены обмениваться громоздкими данными с Землей по сравнительно узкому каналу. Первые сеансы связи с ними прошли со скоростью, не большей нескольких сотен бит в секунду. Затем скорость увеличили, используя в качестве ретранслятора Mars Odyssey, находящийся на околомарсианской орбите. Ширина канала возросла до 256 килобит в секунду, однако периоды обмена были очень короткими.

Марсоходы приземлились более двух лет назад, но продолжают работать, несмотря на истекший "срок годности". Окончательная дата, когда ученые будут вынуждены отказаться от их использования, пока неизвестна.

Новые мускулы роботов требуют спирта

Нанотехнологи из Университета Далласа разработали "мускулы для роботов", которые будут потреблять в качестве источника энергии исключительно спирт, пишет New Scientist. Искусственные мускулы могут также стать основой медицинских протезов.

В основу изобретения лег никель-титановый сплав с "памятью формы", то есть способный возвращаться к прежней геометрии при изменении температуры. С ним соприкасается платиновый катализатор, заставляющий метиловый спирт (подаваемый туда в смеси с воздухом) окисляться. От выделяющегося тепла "мускул" сжимается, а при охлаждении приобретает прежнюю длину. По сравнению с белковыми человеческими мускулами он развивает стократно большее усилие.

Автор устройства Рэй Бауманн пояснил, что хотел бы таким способом избавить механизмы будущего от громоздких батарей или внешних проводов. По его словам, потребляющие спирт роботы будут более автономны, чем современные модели.

Ранее сообщалось, что метиловый спирт станет источником энергии для mp3-плейеров и ноутбуков IBM.

Вселенная "выросла" за триллионную долю секунды

Вселенная приблизилась к современным размерам за время, меньшее одной триллионной доли секунды, утверждают астрофизики NASA. Помимо этого, ученые смогли уточнить состав Вселенной - по новым сведениям, она на 22 процента состоит из "темной материи" и на 74 - из "темной энергии", и только 4 процента приходятся на обычное вещество. Об этом сообщает Reuters.

Основой для таких выводов стали данные зонда WMAP, который последние пять лет анализировал "эхо" Большого Взрыва - микроволновое фоновое излучение космоса. Результаты зонда считаются главными экспериментальными данными в космологии - в частности, именно WMAP три года назад оценил возраст Вселенной 13,7 миллиардами лет, а возраст старейших звезд - на 200 миллионов лет меньшей цифрой. Новые сведения не являются окончательными итогами - зонд закончит свою работу только в 2009 году.

Открытия связывают с так называемым "поляризационным сигналом". В большинстве электромагнитных волн поперечные колебания электрического поля равномерно распределены между всеми возможными направлениями, а поляризация означает, что "равнораспределение" нарушено. Поляризованный свет возникает при отражении и рассеянии, и астрономы утверждают, что фоновое микроволновое излучение поляризовано как раз по второй причине. В частности, его рассеяние происходило на частицах доисторической горячей плазмы. Ученые утверждают, что зафиксировать "поляризационный сигнал" было крайне сложно - хотя бы потому, что он в миллиарды раз слабее солнечного излучения и не имеет конкретного источника.

Астрофизики говорят, что теперь смогут объяснить асимметрию и анизотропию Вселенной - то есть тот факт, что космос "уплощен" и неоднороден. Одна из причин этого - относительно небольшие "случайные отклонения" в первичной материи, которые при инфляции (то есть "раздувании" Вселенной за счет "отрицательного давления" вакуума, которое длилось доли первой секунды) привели к возникновению гигантских неоднородностей. Одним из последствий таких случайных событий (их называют квантовыми флуктуациями) стало появление галактик.