Партнеры

Счетчики








Двигатели ракеты Falcon-1 проработали три секунды

Первую частную ракету Falcon-1 перед официальным запуском испытали "на стенде", сообщает блог Slashdot.org со ссылкой на сайт SpaceX.com, где опубликована видеозапись испытаний. Как заявили организаторы запуска, двигатели ракеты обеспечивали тягу, достаточную для ее "зависания" в воздухе, в течение трех секунд.

Ракета стоимостью 6,7 миллиона долларов разработана компанией SpaceX, принаджещей основателю системы PayPal Элону Маску. Двухступенчатая Falcon-1, в отличие от своих предшественников, будет "частично многоразовой" - ее первая ступень рассчитана на приводнение с парашютом и дальнейшее использование. Представители SpaceX отмечают, что до сих пор единственным семейством многоразовых кораблей остаются шаттлы, полет каждого из которых обходится примерно в полмиллиарда долларов.

Запуск ракеты, назначенный вначале на ноябрь 2005 года, неоднократно переносился из-за неполадок. Новое "стартовое окно" открылось 20 марта и закроется 25-го.

Falcon-1 стартует 24 марта в полночь по московскому времени с тихоокеанского атолла Кваджалейн, относящегося к Маршалловым островам, и доставит на орбиту спутник FalconSAT, принадлежащий военно-воздушным силам США. На борту следующей ракеты Falcon планируют разместить урны с прахом - "космическое погребение" осуществляется в рамках специальной программы, начатой еще в 1997 году.

Британские академики помешают аукционистам продать рукопись Гука

Британские академики выступили против продажи с аукциона рукописи естествоиспытателя Роберта Гука, найденной недавно в графстве Хэмпшир, пишет The Guardian. Рукопись, полагают ученые, могла быть выкрадена из архивов Лондонского Королевского общества около 300 лет назад, и теперь ее намерены туда вернуть.

Как сообщает Times, ученые собираются обратиться в Верховный суд Великобритании, чтобы предотвратить торги, назначенные на 28 марта. По словам юристов, архивных документов, свидетельствующих о законной передаче рукописи новому владельцу, не найдено, так что формально записи Гука все еще находятся в собственности академии.

В 520-страничном документе, датированного концом 17-го века, запротоколированы заседания Королевского общества с участием Гюйгенса, Ньютона и других его членов, а также эксперименты, которые Гук был обязан регулярно проводить в качестве куратора Общества (после его смерти эту должность занял Ньютон). В частности, полагают эксперты, манускрипт содержит пионерские исследования по микроскопии, теории упругости и гравитации.

Лот, согласно заключению оценщиков, стоит более миллиона фунтов стерлингов, и в Королевском обществе вначале заявили, что намерены его приобрести. Пресс-секретарь аукциона Bonhams Джулиан Руп отметил, что ученые непоследовательны в своих действиях: "С одной стороны, они готовятся участвовать в торгах и ищут на это средства, с другой - выступают с обвинениями и оказывают давление на нас через СМИ".

Геологи нашли древнейших виновников глобального потепления

Древние метанобактерии возникли на 700 миллионов лет раньше, чем считалось, и "подготовили" земной климат к появлению более высокоорганизованной жизни, утверждают японские геологи. Группа, возглавляемая Юичиро Уено из Токийского технологического института, обнаружила следы организмов, возраст которых равен 3,46 миллиардам лет. Открытию посвящена статья в журнале Nature.

Найденные следы - пузырьки содержащей метан жидкости в осадочных минералах, извлеченных из кратона Пилбар - участка континентальной коры Австралии, который большую часть времени оставался неизменным. Изотопный состав газа в пузырьках позволил приписать ему биологическое происхождение. Известно, что только часть метана производят микроорганизмы, а остальной газ получается, например, при пиролизе более сложных органических веществ - в естественных или искусственных условиях.

По словам ученых, климат Земли сформировался при непосредственном участии древних метанобактерий. Метан считается одним из главных парниковых газов - благодаря своей способности поглощать тепловое излучение и удерживать таким образом тепло в атмосфере. В современной атмосфере его намного меньше, чем, например, углекислого газа или воды, но в древности он мог сыграть решающую роль.

Биологи отмечают, что метанобактерии не были первыми - им предшествовали, например, фотосинтезирующие цианобактерии, которые насытили атмосферу кислородом. Согласно прежним теориям, первые производители метана возникли менее трех миллиардов лет назад - то есть на полтора миллиарда лет позже, чем сформировалась планета. Похожие микроорганизмы надеются найти на других телах Солнечной системы - в частности, на спутнике Сатурна Титане, значительная часть атмосферы которого состоит из метана.