Партнеры

Счетчики








В бактерии увидели реактивный нанодвигатель

Бактерия, живущая в почве, может стать прототипом реактивных нанодвигателей, пишет New Scientist. Как удалось выяснить биофизику Андрею Добрынину из Университета Коннектикута, миксобактерии (или "слизистые бактерии") передвигаются по поверхности, выбрасывая струи слизи сквозь специальные "сопла" - отверстия в клеточной стенке. Прежде считалось, что слизь просто уменьшает трение, а бактерия перемещается за счет неизвестного вспомогательного механизма.

"Реактивное" движение происходит довольно медленно - вещества, выброшенного из 250 "сопел", хватает, чтобы микроорганизм сдвигался на сотую долю миллиметра в секунду. При этом скорость можно регулировать, уменьшая или увеличивая степень полимеризации специального полисахарида, придающего слизи вязкость.

По словам исследователей, подобный принцип можно применить в искусственных нанодвигателях, которые будут востребованы медиками и производителями электроники. Микроскопические устройства, движением которых можно управлять, пригодны для доставки лекарств в заранее заданные клетки или для сборки миниатюрных электронных деталей. Ранее рассматривалась возможность использовать в качестве "наноперевозчиков" одноклеточные водоросли или даже отдельные органические молекулы.

Палеонтологи выкопали в Юте двухметрового хищного индюка

Палеонтологи обнаружили в американском штате Юта останки динозавра, напоминавшего гигантского индюка, передает LiveScience.com. Двухметровое животное, которое обитало на Земле 70 миллионов лет назад, было покрыто перьями и питалось мясом. Кроме того, утверждают ученые, Hagryphus giganteus мог использовать для ходьбы все четыре конечности.

Главное отличие "ископаемого индюка" от большинства ящеров состояло в том, что у него отсутствовал обычный для рептилий хвост. При этом Hagryphus giganteus имел мощные клюв и когти, а при беге развивал скорость до 40 километров в час. Все это позволяло ему охотиться, однако помимо мяса животное питалось также несколькими видами растений.

Останки были найдены на территории заповедника Гранд Стэркейс-Эскаланте ("Большая Лестница") еще в 2001 году, но на их реконструкцию потребовалось около 5 лет. За это время палеонтологи уже успели сообщить о других "динозаврах в перьях". Так, в ходе раскопок в Китае выяснилось, что перьями были покрыты гигантский ящер Tyrannosaurus Rex и ряд летающих динозавров. Об "индюке" заведомо известно, что перья не служили ему для полета, и пока ученые затрудняются объяснить их предназначение.

Меркурий признали космическим донором

Меркурий мог быть заметно больше, прежде чем часть его вещества "высыпалась" на Землю и Венеру после столкновения с крупным небесным телом, предполагают сотрудники Университета Бёрна. Они проверили гипотетический сценарий с помощью компьютерного моделирования и выяснили, что в столкновении должны были участвовать "Протомеркурий", масса которого в 2,25 раза превышала массу нынешней планеты, и "планетезималь", то есть гигантский астероид, двукратно меньший современного Меркурия. Об этом сообщает New Scientist.

Гипотеза должна была объяснить аномальную плотность Меркурия: известно, что она заметно больше, чем у других "твердых" планет, откуда следует, что тяжелое металлическое ядро, по всей видимости, окружено тонкими мантией и корой. Если "столкновительная" версия верна, то после катаклизма заметная часть вещества, состоящего преимущественно из силикатов, должна была покинуть планету и сохраниться в другом месте Солнечной системы.

Исследователи решили разделить моделирование событий, со времени которых прошло около 4,5 милиардов лет, на две стадии - первая описывала собственно столкновение, а вторая - поведение 10 тысяч пробных частиц. Расчеты показали, что половина выброшенного вещества вернулась на Меркурий за четыре миллиона лет, а прочее под давлением солнечного ветра было частично "вытолкнуто" к орбитам Венеры и Земли, где и осело. В результате на Земле оказалось 16 квадриллионов тонн меркурианской "пыли" - а это примерно в 400 тысяч раз меньше собственной массы нашей планеты.

В Бёрне не утверждают, что эта версия является единственно возможной, но надеются, что ее подтвердят данные зондов. Как известно, в 2011 году вблизи планеты побывает зонд NASA Messenger, который построит карту распределения минералов на поверхности планеты.