Партнеры

Счетчики








Зонд NASA разобьется на Луне

В 2008 году зонд NASA разобьется в околополярной области Луны, сообщает Space.com. Траектории двух модулей корабля LCROSS (Lunar Crater Observation and Sensing Satellite) закончатся на дне кратера Шеклтон, где, как предполагают ученые, сосредоточен водяной лед. Бьющийся зонд запустят вместе с кораблем Lunar Reconnaissance Orbiter, который должен выбрать на лунной поверхности наиболее выгодные для приземления будущих астронавтов места.

Как ожидается, 880-килограммовая ступень зонда врежется в кратер, взорвавшись и выбросив вещество со дна. Двухтонный лабораторный модуль пролетит сквозь образовавшееся облако пыли и газа и передаст на Землю результаты его анализа. Модуль соприкоснется с грунтом примерно через 15 минут после первой ступени. За взрывами будут также наблюдать несколько земных обсерваторий.

Столкновение зонда с Луной - самый простой способ выяснить, есть ли там вода, утверждают эксперты. Подобная тактика уже использовалась для исследования кометы Темпеля-1: летом 2005 года аппарат Deep Impact выстрелил в нее медной болванкой. Спектральные данные свидетельствуют о том, что лунные минералы вблизи полюса содержат водород, однако пока неясно, в какой форме. От наличия воды зависит, когда и как будут созданы первые базы на Луне.

"Взрывная" миссия обойдется NASA в 73 миллиона долларов. Ранее космическое агентство отказалось от ряда экспедиций на периферию Солнечной системы, чтобы отправить на Луну астронавтов до 2020 года.

Европейский зонд вышел на орбиту Венеры

Космический аппарат Venus Express вышел на орбиту Венеры, сообщает Европейское космическое агентство. Зонд, движущийся со скоростью 29 тысяч километров в час, в 12:17 по московскому времени включил замедлители, а спустя полчаса исчез из поля зрения радаров, будучи заслонен планетой.

Вблизи Венеры зонд проведет около 500 дней, занимаясь в основном исследованиями и солнечного ветра и венерианской атмосферы. Плотная газовая оболочка состоит из едких газов и практически непрозрачна, так что рассмотреть в подробностях поверхность планеты с помощью нового зонда астрономы не надеются.

Venus Express был запущен с космодрома Байконур 9 ноября прошлого года - после 16-летнего перерыва, в течение которого ни один космический аппарат к Венере не отправляли. Большинство научных инструментов зонд "унаследовал" у аппаратов Mars Express и Rosetta, изготовленных по близким схемам. С 1989 по 1994 годы на околовенерианской орбите находился зонд Magellan, построивший первую подробную карту планеты.

Микробиологи нашли у бактерий сверхклей

Микробиологи обнаружили в бактериальных клетках самое сильное клеящее вещество из известных, сообщает Nature. "Сверхклей" микроорганизма Caulobacter crescentus может сопротивляться давлению до 70 мегапаскалей - с такой силой груз, эквивалентный четырем автомобилям, давил бы на участок площадью в квадратный сантиметр.

Самый устойчивый из искусственных клеев выдерживает только вчетверо меньшие нагрузки, поэтому в поисках эффективных заменителей нанотехнологи уже обращались к живым организмам. Известно, например, что за способность гекконов перемещаться по отвесным стенам отвечает тонкий липкий слой на лапах ящерицы, состоящий из микрощетинок. Микрощетинки обратимо прилепляются и отлепляются, но их "клейкость" в семь раз ниже, чем у бактериального вещества. Такую структуру нанотехнологи собираются сымитировать с помощью нанотрубок.

Природа выделяемых Caulobacter crescentus веществ пока неясна, и ученые собираются использовать для их промышленного синтеза самих бактерий. Клеем уже заинтересовались медики, которые, с одной стороны, собираются скреплять им микроразрывы в тканях, а с другой - ищут способ очищать инструменты от прилипающих к ним микроорганизмов.