Партнеры

Счетчики








Под антарктическим льдом нашли реку

Озера Антарктиды, скрытые многокилометровым слоем льда, могут быть соединены крупными "реками". Как передает Science Blog, об открытии одной из таких рек заявила группа британских ученых, опубликовавшая статью с подробностями в журнале Nature. Река достигает сотен километров в длину и сравнима по размерам с Темзой, утверждают авторы.

В подледных озерах надеялись найти микроорганизмы, отличные от наземных. По словам гляциологов, изолированная экосистема могла миллионы лет развиваться независимо от прочих живых существ. Чтобы убедиться в этом, над крупнейшим озером Восток была просверлена шахта, но бурильщики предпочли остановиться примерно в ста метрах от поверхности воды, чтобы случайно не "загрязнить" озеро обычными бактериями. Теперь ученые опасаются, что "лишние" микроорганизмы - из-за переноса воды реками - могут за короткое время попасть во все подледные озера, и "цена ошибки" многократно возрастает.

Кроме того, теперь сомнения вызывает сам тезис об "изолированности" экосистемы. Если реки сообщаются с океаном, то ничего нового в озерах заведомо нет.

Антарктическое озеро, Восток, было найдено в 1996 году на 4-километровой глубине. Размеры озера - 250 на 40 километров - делают его сравнимым с крупнейшими резервуарами пресной воды на поверхности. Помимо него, подо льдом существует около ста озер, причем одно из них, открытое в этом году, находится непосредственно на южном полюсе и по площади вдвое больше Москвы.

ЦУП не смог скорректировать орбиту МКС

В ночь на четверг российский Центр управления полетами планировал провести операцию по коррекции орбиты Международной космической станции, сообщает РИА Новости. Однако незадолго до начала операция была отменена по техническим причинам.

Как рассказал представитель баллистической службы ЦУП, двигатели МКС должны были быть запущены в 23:49 по московскому времени. По плану в результате включения на 10 секунд двигателей ориентации станция должна была получить импульс величиной 0,35 метров в секунду. В итоге средняя высота орбиты должна была увеличиться примерно на 700 метров, пояснил представитель ЦУП.

По его словам, корректировка орбиты должна была быть проведена с целью тестирования двигателей станции, которые не запускались в течение длительного времени. Обычно "подтягивание" орбиты станции производилось с помощью пристыкованного к ней грузового корабля "Прогресс". Однако, в этот раз ЦУП принял решение попробовать провести эту операцию с помощью собственных двигателей станции.

Новая попытка скорректировать орбиту МКС будет проведена 23:49 мск 21 апреля.

Как отмечается, внезапная отмена операции по корректировке орбиты не повлияла на распорядок жизнедеятельности международного экипажа 13-й экспедиции на МКС.

Шаттлы будут чинить на лету

Шаттл Discovery изучат на прочность в полете, передает Reuters. В поисках повреждений экипаж "просканирует" крылья специальной штангой с сенсорами и камерами перед возвращением на Землю. Если следы столкновения с космическим мусором или метеоритами обнаружат, их также будут устранять на орбите.

Очередная экспедиция Discovery начнется не раньше 1 июля 2006 года. За 12 дней полета корабль пристыкуют к МКС, куда доставят третьего члена экипажа. Оставшимся в корабле предстоят по крайней мере два выхода в открытый космос.

Если эксперимент окажется удачным, сканирование сделают штатной процедурой для последующих миссий. Во время полета, случившегося в июне 2005 года, о неисправностях судили по показаниям наземных приборов и бортовых сенсоров. Благодаря им удалось установить, что при взлете от топливного бака отделились фрагменты теплоизоляции, которые, однако, не нанесли корпусу корабля ощутимого вреда. Тогда же астронавты впервые занялись ремонтом шаттла вне Земли.

Новые меры безопасности понадобились космическому агентству после катастрофы челнока Columbia: 1 февраля 2003 года он взорвался из-за повреждений, полученных при взлете.