Партнеры

Счетчики








Посылку в космос можно будет отправить за 99 долларов

Американская компания Masten Space Systems предложила новую "космическую" услугу: выводить за пределы атмосферы грузы, которые потом будут возвращены владельцу. Компания разрабатывает для этого технологию CanSat и суборбитальную ракету XA 1.0, первый запуск которой состоится в 2008 году. Об этом пишет New Scientist.

Если груз весит не больше 350 граммов и умещается в специальной капсуле, его пребывание в космосе обойдется в 99 долларов, а для пятикилограммовых грузов - в 1250. "Космический багаж" при этом не должен содержать предметов, запрещенных американским законодательством. Представители Masten Space Systems не исключают, что их услугами захотят воспользоваться те, кто хотел бы отправить в космос урну с прахом, но не готов оплатить настоящие "космические похороны".

Как заявили разработчики, одна ракета способна вывести на суборбитальную траекторию триста капсул минимального объема. Все они проведут в условиях микрогравитации несколько минут. Первые испытания XA 1.0 пройдут в мае этого года.

Ранее с похожим предложением выступала компания TransOrbital: частные лица могли заказать "лунную бандероль", каждый грамм веса которой пришлось бы оплачивать по цене 2500 долларов за грамм. Тем не менее, обещанной экспедиции не состоялось.

Военные самолеты будущего будут маневрировать с помощью плазмы

Научно-исследовательский институт ВВС США (Air Force Research Laboratory) в рамках проекта создания сверхзвукового самолета будущего изучает возможность замены традиционных рулевых поверхностей на плазменные силовые приводы, сообщает Spacewar.com.

В таком самолете используется эффект, который возникает при высоких скоростях полета, когда самолет движется в несколько раз быстрее скорости звука. При такой скорости на поверхности возникает слой ионизированного воздуха.

Плазма, взаимодействуя с воздухом, нагревает его, и тот воздействует на самолет, отклоняя его в ту или иную сторону. Соответственно, создавая более интенсивный поток плазмы в той или иной части планера самолета, его можно отклонять в определенную сторону.

НИИ провел серию экспериментов с моделью самолета будущего в специальной аэродинамической трубе. В ней были смоделированы условия полета на большой высоте со скоростью пять махов (около шести тысяч километров в час).

При этом на модели были размещены электроды, ионизировавшие воздух и создававшие плазму. Как отмечают представители ВВС, испытания показали, что новый принцип управления самолетом при помощи плазмы может оказаться эффективным.

По мнению инженеров, среди достоинств плазменных систем управления - отсутствие механических агрегатов, которые подвергаются сильным нагрузкам.

Элементарные частицы теряют массу

Массы протона и электрона 12 миллиардов лет назад соотносились иначе, утверждают астрофизики из Южной Европейской обсерватории (ESO). Совместно с коллегами из Свободного университета в Амстердаме они установили, что разницу "старых" и "новых" спектров молекулы водорода (которая и состоит из двух протонов и двух электронов) можно объяснить вариациями масс.

Как принято думать, протон тяжелее электрона "в состоянии покоя" в 1836 раз - это число называют "константой мю". "Мю" также фигурирует в уравнениях для "сильного" ядерного взаимодействия - одного из четырех, возможных в природе. По этой причине ее принято считать фундаментальной постоянной - наряду с такими величинами, как постоянная тонкой структуры "альфа", скорость света или константа Планка. Теперь ученые утверждают, что "мю" уменьшилась по крайней мере на две тысячных процента.

Узнать, сохранились ли значения констант с тех пор, когда формировались первые галактики, позволяют космологические методы. В ESO наблюдали за квазарами - самыми далекими из известных внегалактических объектов, возраст которых не больше 1-2 миллиардов лет с момента Большого Взрыва.

Если результат подтвердится, его можно будет считать доводом в пользу теории суперструн. Согласно ей, помимо четырехмерного пространства-времени, существует специальный набор невидимых "микроизмерений", где "спрятаны" свойства элементарных частиц. Полное количество измерений остается пока предметом спора физиков-теоретиков и колеблется от 10-11 (в "М-теории") до 26 (в "бозонной" версии).

Ранее анализ спектра квазаров дал повод усомниться в неизменности постоянной тонкой структуры, связывающей заряд электрона, константу Планка и скорость света, а также самой скорости света.