Партнеры

Счетчики








Командир шаттла Discovery вышла на пенсию

Астронавт Эйлин Коллинз (Eileen Collins), командовавшая полетом шаттла Discovery в прошлом году, подала в отставку, сообщается на сайте NASA. Эйлин Коллинз является первой в истории США женщиной-пилотом шаттла.

Она принимала участие в четырех космических полетах. Коллинз была отобрана в отряд астронавтов в 1990 году. В феврале 1995 года она в качестве пилота приняла участие в миссии STS-63, в ходе которой американский шаттл впервые состыковался со станцией "Мир". Второй полет Коллинз состоялся в мае 1997 года. Тогда во время миссии STS-84 была осуществлена шестая стыковка шаттла к станции "Мир".

В июле 1999 года (миссия STS-93) Эйлин Коллинз уже командовала шаттлом Columbia. Последним полетом астронавта стала миссия STS-114 на шаттле Discovery в июле 2005 года. Тогда Коллинз снова была назначена командиром.

Как отмечается в пресс-релизе американского национального аэрокосмического агентства, Эйлин Коллинз является живым примером всего самого лучшего, что способна представить американская нация. Завершив карьеру, Коллинз планирует проводить больше времени с семьей, говорится в пресс-релизе.

Астрономы предсказывают столкновение Земли с астероидом в 2008 году

Астрономы не исключают, что Земля столкнется с 800-метровым астероидом уже 21 июня 2008 года. Как сообщает New Scientist, небесное тело под названием 2006 HZ51 было открыто в конце апреля, а последующие расчеты выявили 165 возможных дат его соприкосновения с Землей. Вероятность катастрофы пока оценивают одной шестимиллионной, однако цифра может меняться по мере уточнения траектории.

Ученые отмечают, что при этом астероид остается самым крупным в списке опасных околоземных объектов, составляемом NASA. Кроме того, двухлетний срок, оставшийся до сближения, исключает корректировку орбиты известными средствами. По словам сотрудников Фонда-B612 (занимающегося отслеживанием опасных небесных тел и названного так в честь астероида, упомянутого Сент-Экзюпери в "Маленьком принце"), подобные меры требуют десятилетий.

Для сравнения, шансы врезаться в Землю для 400-метрового астероида 99942 Apophis, открытого в 2004 году, по крайней мере в тысячу раз больше. Но, поскольку до ожидаемого столкновения все еще остается более 30 лет, астрономы говорят, что повлиять на его траекторию не составит труда.

Согласно расчетам, встреча с крупным астероидом может качественно изменить климат на всей территории Земли. Если местом попадания станет океан, это вызовет цунами и выброс миллиардов тонн водяного пара в атмосферу. В противном случае в воздух поднимется пыль, которая затруднит доступ солнечных лучей к поверхности планеты. По одной из гипотез, подобное событие 65 миллионов лет назад привело к вымиранию динозавров.

На МКС появится европейский модуль

Европейское космическое агентство (ESA) закончило сборку космической лаборатории Columbus, которая станет новым модулем МКС. Сборка продолжалась больше 10 лет и обошлась в 1,1 миллиарда долларов. В ближайшие дни модуль должны оттранспортировать из германского Бремена на мыс Канаверел грузовым самолетом, передает BBC.

Внутри 7-метрового цилиндрического блока емкостью 75 кубометров собираются проводить эксперименты по биологии, материаловедению и физике жидкостей.

Columbus без дополнительных приборов весит более 10 тонн. Единственным кораблем, способным доставить такой груз на МКС, остается шаттл. Как сообщается на сайте ESA, модуль отправится в космос во второй половине 2007 года.

Лаборатории Columbus отводится роль первого постоянного европейского модуля на космической станции, куда ESA прежде поставляло только отдельные инструменты. По прогнозам разработчиков, ее "срок жизни" в космосе составит 10 лет. Кроме того, в 2007 году на станции появится российский научный модуль, разработанный ГКНПЦ имени Хруничева.