Партнеры

Счетчики








Тараканов-роботов научили управлять живыми насекомыми

Тараканы-роботы, созданные группой европейских ученых, смогли качественно изменить поведение колонии живых насекомых, куда они были подселены, пишет New Scientist. Теперь ученые утверждают, что коллективное принятие решений, к которому склонны тараканы, оказалось довольно уязвимым социальным механизмом.

В колонии на четырех искусственных насекомых приходилось двенадцать настоящих. Первым сознательно не пытались придать внешнее сходство со вторыми: в качестве "тараканов" выступали аппараты на колесах размером со спичечный коробок. Роботы ориентировались в пространстве с помощью системы камер и инфракрасных сенсоров, определющих расстояние до предметов и живых существ. При этом феромоны, то есть специальные пахучие вещества, заставляли других членов колонии считать четверых роботов полноценными насекомыми.

Разработчики управляющей программы, помимо стандартных поведенческих норм, заложили в нее ряд преднамеренных отклонений. Так, в отличие от настоящих тараканов, искусственные предпочитали освещенные места неосвещенным. Как показал опыт, видеозапись которого опубликована в Интернете, спустя некоторое время живые насекомые стали придерживаться тех же принципов, что и искусственные.

По словам ученых, их метод вскоре позволит управлять группами животных с помощью роботов, не привлекая к этому процессу людей. После опытов над тараканами та же исследовательская группа намерена изучить коллективное поведение цыплят и овец.

Индия поможет США добраться до Луны

NASA разместит свои научные инструменты на борту индийского лунного зонда Chandrayaan-1. Как передает BBC, договор об этом подписали главы американского и индийского (ISRO) космических агентств. Зонд собираются запустить в 2008 году с космодрома Шрихарикота.

За два года на лунной орбите Chandrayaan-1 должен построить новые топографическую и минералогические карты спутника. NASA, которое готовится к пилотируемому полету на Луну в 2018 году, последний раз отправило туда собственный аппарат в 1994 году. Пока зонд Clementine остается единственным источником сведений о воде, имеющейся в околополярных кратерах и необходимой будущим астронавтам.

Кроме того, во время переговоров ISRO и NASA стало известно, что США, вопреки прошлогодним заявлениям дипломатов, не готово предоставить индийскому космонавту места в шаттле для полета на МКС.

Индия запускает собственные ракеты в космос с 1980 года, но до сих пор не сконструировала пилотируемого корабля. Впервые гражданин Индии побывал на орбите в 1984 году - космонавт Ракеш Шарма провел восемь дней на борту советской станции Salyut-7. Ранее индийские чиновники также заявляли о возможности пилотируемой лунной миссии, однако о ее сроках пока не сообщается.

Планктон поможет предсказателям землетрясений

По поведению планктона можно предсказывать землетрясения, считает группа ученых из Индии и США. Они выяснили, что перед сильными подводными толчками мельчайшие растения океана активно зеленеют. Как сообщает BBC, такой вывод подтверждают спутниковые снимки, сделанные незадолго до четырех недавних катаклизмов - в индийском штате Гуджарат, на Андаманских островах, в Алжире и в Иране.

По снимкам удалось вычислить концентрацию в воде хлорофилла-A - светочувствительного пигмента, общего для различных растений. Расчеты показали, что между этой величиной и сейсмической активностью есть прямая зависимость, причем "хлорофилловый всплеск" предшествует толчкам.

Это объясняют притоком тепла с океанического дна, где температуру определяют напряжения в земной коре, а также движение магмы под ней. Часть избыточной тепловой энергии достается водорослям и микроорганизмам. Землетрясения, в свою очередь, связывают с тем, что пласты освобождаются от напряжений, образуя новые разломы или сдвигаясь друг относительно друга.

Новый способ, как и все предыдущие, непригоден для выяснения точного времени толчка, но позволяет предупредить о возможной опасности. С той же целью ученые регистрируют более слабые толчки или следят за долговременной сейсмической статистикой.