Партнеры

Счетчики








Астероид Итокаву признали роем мусора

Астероид 25143-Итокава, к которому в прошлом году слетал японский зонд Hayabusa, оказался скоплением песка и мелких камней. Статья об этом появилась в журнале Science спустя шесть месяцев после сближения зонда с целью. Теперь ученые считают материал астероида обломками большего небесного тела, разлетевшимися и заново собранными вместе силами гравитации.

По новым данным, сорок процентов объема Итокавы составляют пустоты, а его поверхность покрыта минералами разной природы. Спектрометры зонда определили, что на ней одновременно присутствуют металлическое железо и легкие силикаты - оливин и пироксен. Принято считать, что "сортировка" и отделение легких пород от тяжелых возможно только в недрах крупных планетоидов или планет. Только если такое тело разрушится, компоненты из его различных слоев могут оказаться рядом.

"Слоистая" структура планетоида видна на снимках отдельных обломков, пишет New Scientist. Астрономы пришли к выводу, что диаметр исходного тела не превышал 200 километров - этого достаточно, чтобы тяжелые частицы собирались в центре, но при этом не плавились. Размеры собственно Итокавы заметно меньше: астероид представляет собой вытянутый камень длиной всего 535 метров.

Подробности катаклизма, приведшего к образованию Итокавы, неизвестны. Тем не менее, разрушение астероида с последующей "самосборкой" ученые уже пытались смоделировать: такая ситуация возникла бы при попытке разрушить небесное тело, угрожающее Земле, ядерным взрывом.

Зонд Hayabusa побывал вблизи астероида в ноябре прошлого года и несколько раз пробовал соприкоснуться с ним, чтобы собрать пробы вещества. Чем окончился этот эксперимент, станет известно в 2010 году, когда после трехлетней задержки аппарат приблизится к Земле и сбросит капсулу с образцами.

Добывать электричество из шоколада поручили бактериям

Группа микробиологов из Бирмингемского университета заставила группу бактерий Escherichia coli перерабатывать отходы шоколадной фабрики в электричество, пишет New Scientist. Тока, производимого "живым" топливным элементом, оказалось достаточно, чтобы приводить в движение небольшой вентилятор.

Фермент гидрогеназа, присутствующий в микроорганизмах, превращал в водород и углекислый газ различные сахара из смеси карамели и нуги. Смесь водорода с воздухом ученые пропускали сквозь палладиевый катализатор, где, окисляясь, он становился источником энергии.

Автор открытия говорит, что производство электричества - не единственное, для чего стоит применять синтезирующих водород бактерий. Поскольку газ выделяется через поверхность клетки, на ней можно осаждать благородные металлы, восстанавливаемые водородом из раствора. Бактерии, покрытые палладием или платиной, могут заменить искусственные катализаторы: каталитическая активность веществ на поверхности пропорциональна ее площади, а общая площадь живых клеток в растворе довольно велика.

Хотя альтернативные способы синтеза водорода хорошо известны, далеко не все они могут использоваться в компактных устройствах. Кроме того, вещества, которыми предложили подпитывать "бактериальные батареи", в противном случае просто сбрасывались бы в сточные воды, а против этого выступают экологи.

Первым урожаем человека были фиги

Археологи обнаружили в долине реки Иордан остатки первых на Земле фиговых садов, сообщает Times.

Фиговые деревья были обнаружены в культурном слое деревни, возраст которой составляет около 11400 лет.

Эта находка свидетельствует о том, что человек перешел от охоты к земледелию на 1000 лет раньше, чем считалось. Кроме того, до настоящего момента ученые полагали, что сельское хозяйство начиналось с огородничества, а не с садоводства. До сих пор наиболее древними из найденных были посадки овощей, пшеницы и ячменя.