Партнеры

Счетчики








Зонд с "солнечным ветром" погубил перевернутый датчик

NASA опубликовало официальный отчет об аварии зонда Genesis, задачей которого было собрать пробы "солнечного ветра", сообщает Universe Today. Зонд стоимостью 264 миллиона долларов был запущен в августе 2001 года, проделал путь в 32 миллиона километров и 8 сентября 2004 года должен был вернуться на Землю.

Авария случилась после вхождения зонда (точнее, его капсулы с образцами) в атмосферу. Вместо того чтобы спуститься на парашютах, капсула врезалась в грунт со скоростью около ста метров в секунду, оставив на месте падения кратер. Несмотря на это, часть "солнечного вещества" из поврежденной емкости удалось извлечь, а после его анализа ученые заявили, что экспедицию в целом стоит считать успешной.

Причину неудачного приземления 16 экспертов искали более 20 месяцев. Теперь, как указывается в отчете, все они сошлись во мнении, что инцидент был вызван датчиком перегрузок, закрепленным при сборке задом наперед. Парашюты должны были раскрыться после сигнала о резком торможении, однако перевернутый датчик ничего подобного передать заведомо не мог.

Помимо этого, как указывает комиссия, организаторы полета пренебрегли ключевой фазой тестирования, которая могла бы выявить ошибку. Незадолго до полета зонд должны были поместить в центрифугу, где он испытал бы сравнимые с реальными перегрузки, но от этой идеи отказались из-за недостатка времени и средств.

Стивен Хокинг напишет детскую книгу

Физик-теоретик Стивен Хокинг напишет книгу о космологии для детей, сообщает британская газета Independent. Название, издатель и дата выхода в свет пока неизвестны, однако дочь ученого уже сообщила, что книга будет "в духе Гарри Поттера, но без магии".

Профессор Кэмбриджского университета Хокинг, член Королевского общества с 32 лет и кавалер Ордена Британской империи, считается одним из создателей современной астрофизики. В частности, ему принадлежат теория пространственно-временных сингулярностей во Вселенной и теория квантового ("хокинговского") излучения черных дыр, изменившая общепринятое представление о них как о телах, за пределы которых свет неспособен выйти.

Помимо теоретических работ, Хокинг уже опубликовал несколько научно-популярных книг. Самая известная из них, "Краткая история времени", была издана более чем девятимиллионным тиражом.

Древнейших пауков обнаружили в испанском янтаре

Пауки, жившие около 120 миллионов лет назад, найдены замурованными в янтарь на юге Испании, передает BBC. По словам биологов, более старые особи, способные плести обычную паутину, им неизвестны - архаические паукообразные чаще всего не пользовались сетями для ловли жертв.

Найденных особей биологи выделили в новый вид, Mesozygiella dunlopi, и отнесли к семейству кругопрядов (или Araneidae), самому многочисленному среди паукообразных. Их круговые (а точнее, спиральные) сети считают главным эволюционным преимуществом, благодаря которому сейчас существует 160 родов и 2800 видов кругопрядов.

Образцы в янтаре называют самым многообещающим источником сведений об эволюции пауков (и членистоногих вообще). Поскольку все они относятся к беспозвоночным, а хитиновые оболочки быстро распадаются, останков сохранилось сравнительно мало. Часть из них составляют окаменелости, передающие форму тела, однако они не позволяют восстановить структуру внутренних органов.

Статьи Эйнштейна продали в пользу бедных

94 научных статьи Эйнштейна с авторскими пометками были проданы с аукциона Christie's за 42 тысячи долларов, сообщает PhysOrg.com. Лот приобрел владелец Лонг-Айлендского книжного магазина.

Копии текстов, опубликованных с 1901 по 1925 год, хранились в личном архиве ученого и были завещаны его сыну, а впоследствии перешли к другу семьи Эйнштейнов, пожелавшему остаться неназванным. Именно он передал рукописи аукционистам, заявив, что выручка от торгов поступит в фонд леворадикальной Партии рабочих семейств и что Эйнштейн, придерживавшийся социалистических убеждений, мог бы одобрить такое решение.

Рукописи знаменитого физика уже несколько раз становились объектом торгов, однако обычно их оценивали заметно дороже. Так, а черновик статьи 1912 года с изложением общей теории относительности, обошедшийся покупателю в 1,2 миллиона долларов, был в 1987 году назван самой дорогой рукописью, выставлявшейся на торги в США, а позже письмо Эйнштейна Рузвельту с предложением создать атомную бомбу было продано за 2,96 миллиона.